YORUM: Korkulacak olan kitap değil, Amerikan cehaletidir | Fikir

tarafından Shaun Kenney

Uzaktan, Spotsylvania İlçe Devlet Okullarında bulunan bazı kitaplarla ilgili ileri geri gitmeden edemiyorum. Hastalık çeşitli şekillerde teşhis edilebilir: McCarthycilik, kültürü iptal etme, kitap yasaklama, akran baskısı ve aşağılama. Yine de özünde, hem edebiyatta hem de okuryazarlıkta, çoğumuzun çok uzun süredir görmezden geldiği sosyal bir kanseri içeren bir sorun var.

Mesleği İngilizce öğretmeni olan dedem kitaplarla çevriliydi. Koridorlar, yatak odaları, ofisi ve hatta arka verandası, bilginin küflü kokusunu getirdi. Bazı kitaplar benim yeteneğimin çok ötesindeydi, diğerleri UFO’ların ve Koca Ayak’ın varlığına dair spekülasyonlar yaptı. Hepsi hayal gücümü ele geçirdi. İşte o zaman öğrenme ateşim başladı.

Sadece 20 yıl önce, bir kişi yerel kahve dükkanına sürüklendi ve öfkeyle kompozisyon kitaplarını karalayan, sigara yiyen ve bir sonraki David Foster Wallace veya Christopher Hitchens olmaya çalışan insanlar bulabilirdi. Bir zamanlar, bir doktorun ofisine girebilir ve Ernest Hemmingway veya John Steinbeck’in ciltsiz kitaplarını okuyan insanlar bulabilirsiniz.

İnsanlar da okuyor…

Bugün artık okuryazar bir kültürde yaşamadığımızı iddia etmek daha güvenli olabilir. Çoğumuz okuyabilir; çok azımız değerli bir şey okuyoruz. Okuryazar bir kişi haftada en az bir kitap okumalı; yani yılda 52 kitap. Çoğu Amerikan hanesinde ortalama olarak 30’dan fazla kitap yoktur. Yoksul kent topluluklarında her 300 çocuğa bir kitap düşebilir. Bunun yerine, kendimizi akılsızca eğlendirirken laboratuvar fareleri gibi dopamini kemiren akıllı telefonlara bakıyoruz.

Bu tür gerçekler, etkileri açıkça görülebilen, derinden ilgili bir kültürel kansızlık gibi görünmelidir. Tartışmalı herhangi bir konuda herhangi bir yorum bölümünü seçin ve kendimize ne yaptığımızı görün. Amerikalılar nadiren birbirlerine güvenirler, nahoş olmadan anlaşamazlar ve başka birinin argümanını mümkün olan en iyi ışığında görmeyi reddederler. Makaleleri sıyırırız ve nükteleri argümanlarmış gibi kovuyoruz. Gerçekten çocuklarımızın daha iyi davranmasını mı bekliyoruz?

Kendim için, Jeffersoncu iyimserlik ruhu devam ediyor. Minör akor, halka açık alanda hatanın hiçbir hakkı olmadığını söyleyebilir; ana akor, akıl onunla savaşmak için serbest bırakıldığı sürece hataya hoşgörü gösterilmesi gerektiğini söylercesine kalkar.

Bu, kendini edebiyat diye lanse eden iftira için bir argüman değil. Odun hamuruna basılmış olması ve Shakespeare’in yanına yerleştirilmiş olması onu uzaktan aynı yapmaz. Yine de okuryazar olmayanlar için kötü kitap tehdidi ürkütücü ve her yerde mevcut olmalıdır.

Bir gencin maruz kaldığı tek kitap “33 Kar Balığı” olsaydı, endişelenebilirdi. Yine de aynı kişinin edebi geçmişi 200 tane derinden okunan ve çeşitli kitaplardan oluşuyorsa, o lise son sınıf öğrencisi katlanarak daha iyi yalıtılmış ve o kitabın içeriğini ele almaya hazır olurdu. Aynı şey, ister kötü bir hayran kurgu olsun, isterse çocukların TikTok’ta maruz kaldığı çöplük olsun, diğer zorluklar için de geçerlidir. En iyi sansür, öyle görünüyor ki, inatçı değil, eğitimli bir versiyonum.

Kötü kitapların tam da nesnel olarak kötü oldukları için toplumumuzdan silinmesi gerektiğine itiraz edilebilir. Yine de bu, belli bir yenilgiyi kabul eder, sanki iyiler kötüleri argüman ve akıl yoluyla yenemezmiş gibi. Bazen eleştiriler kitabın kendisinden daha iyidir.

Başka bir itiraz, kötü fikirlerin iştahımıza hitap ederek aldattığı ve insan doğasının olduğu gibi, iyi, güzel ve gerçek olanın biraz desteğe ihtiyacı olabilir. Belki, ancak her ikisi de farklı destekler gerektirir. İyi fikirler çeşitlilik, iyileştirme ve uygulama ile gelişir; kötü fikirler zorlama, uyum ve dışlama silahlarını ister ve neredeyse gerektirir. İlki özgür zihinleri teşvik eder, ikincisi bir kamçıdan biraz daha fazlasıdır.

İrlandalı şair William Butler Yeats’in bize hatırlattığı gibi, eğitim bir kovanın doldurulması değil, ateşin yakılmasıdır. Çocuklara öğrenme sevgisi vermek ve entelektüel meraklarını beslemek, meydanda aptallığa karşı en iyi aşıdır. Bölgeyi büyük ve hatta tartışmalı literatürle doldurun ve öğrencilerin sonuçlarla sizi şaşırtmasını izleyin. İyiye, güzele ve doğruya güven uyandırmak, kötü fikirlerin bir kült peşinde koşmaktan ziyade toz toplamasının en kesin garantisidir.

Hata, sevgili Brutus, gerçekten de yıldızlarımızda olabilir. Çözüm, sevgili Cassius, yerel kitapçımızda. Tam olarak mükemmel Shakespeare değil, ama çok yakın.

Shaun Kenney, Virginia Cumhuriyetçi Partisi’nin eski genel müdürü ve Courtland Lisesi mezunudur.

Leave a Comment