Yaşlanmayı geçmişte bırakabilir miyiz? | Kitabın

İYaşla birlikte gelen çürüme ve kırılganlıktan kaçınmanın bir yolu var mı? Jeff Bezos öyle düşünüyor. Amazon’un kurucusunun fon sağlamasına yardımcı olduğu bir biyoteknoloji şirketi olan Altos Labs’ın, zamanı geri tutmanın yollarını araştırmak için emrinde 3 milyar doları olduğu söyleniyor. Eve daha yakın olan Cambridge’deki Babraham Enstitüsü’ndeki bilim adamları, yakın zamanda 53 yaşındaki bir kadının cilt hücrelerini değiştirdiklerini ve böylece 30 yaş daha gençmiş gibi davrandıklarını açıkladılar.

Bu umut verici görünse de laboratuvardan kliniğe giden uzun bir yol. Ancak bilimsel buluşları tedaviye çevirmenin zorluğu, araştırmalardaki patlamayı durdurmadı. Bir zamanlar fantastik olan yaşlanmayı önleme veya tersine çevirme fikrinin neden bugünlerde bir olasılık olarak görüldüğünü anlamak için, yaşlandıkça tam olarak ne olduğunu anlamamız gerekiyor.

İnsan vücudu, sürekli bir yaşam ve ölüm döngüsündeki hücrelerden oluşur. Farklı hücre türlerinin, ne kadar yaşayacaklarını belirleyen kendi iç saatleri vardır. Sperm hücreleri yaklaşık üç gün yaşarken, bazı beyin hücreleri bir ömür boyu yaşar. Cildin görebileceğiniz ve dokunabileceğiniz üst tabakası 30 günde bir yenilenir. Ancak zaman geçtikçe insan vücudundaki birçok hücre türü, bölünerek kendilerini yeniden üretme konusunda yetersiz kalır. Yeni doğmuş bir bebeğin deri hücreleri 80 veya 90 kez bölünebilir, ancak yaşlı bir kişinin hücreleri durmadan önce yaklaşık 20 kez bölünür. Yani yaşlanmamızın bir nedeni hücrelerimizin yaşlanmasıdır. Ancak başka şeyler de oluyor: kırışıyoruz çünkü yaşlı cilt hücreleri daha az kolajen ve elastin üretiyor ve yağ bezleri daha az yağ üretiyor. Kan damarları kırılgan hale geldiği için yüzeysel morluklar daha kolay olur. Yaşlanma çok yönlüdür.

Bildiğimiz bir şey var ki, ne kadar süre hayatta kalabileceğimize dair kesin bir biyolojik sınır yok. Bazı hayvanlar bizden çok daha uzun yaşar. Örneğin Jonathan, Seyşel Adaları’ndan 190 yaşında dev bir kaplumbağa. Diğer kaplumbağalar daha da yaşlı olabilir, ancak Jonathan, Guinness Dünya Rekorları tarafından yaşayan en yaşlı kara hayvanı olarak kabul ediliyor, çünkü onun en parlak 50 yaşında çimenleri yerken çekilmiş bir fotoğrafı var. Bowhead balinaları 200 yıldan fazla yaşayabilir ve bazı süngerlerin 2.000’den fazla hayatta kaldığı düşünülmektedir. Yaşı doğrulanan en yaşlı insan, 1997 yılında 122 yaşında torununu geride bırakarak ölen Jeanne Calment’ti.

Calment’in torunu onun kadar şanslı olmasa da, bunun gibi uzun ömürler ailelerde görülme eğilimindedir. İkiz çalışmaları, uzun yaşama genetik katkının %25 civarında olduğunu gösteriyor. Şaşırtıcı bir şekilde, normalde yaklaşık üç hafta yaşayan nematod solucanlarındaki genetik mutasyonlar, ömürlerini 10 kata kadar uzatabilir. Söylemeye gerek yok, böyle bir şey insanlar için mümkün değil. Bunun yerine, her biri kendi üzerinde küçük bir etkiye sahip olan, ancak karmaşık şekillerde birleşen yüzlerce insan gen varyantı yaşlanma ile bağlantılıdır. Bu resmi deşifre etmek, biyologlar, doktorlar, matematikçiler ve bilgisayar bilimcileri de dahil olmak üzere her türlü bilim insanının çabalarını gerektirecektir. Bu, büyük bir bütçeye sahip olmanın gerçekten yardımcı olduğu bir alandır.

Genler ve yaşlanma hakkında hâlâ bilmediğimiz pek çok şey var ama gördüğümüz gibi, genleri manipüle ederek hücrelerin yeniden gençleşmesini sağlamak bir laboratuvar kabında mümkün. 2000’lerin ortalarında, Japon Shinya Yamanaka, dört genin – Yamanaka faktörleri – yetişkin hücrelere dahil edilmesinin, onların normal olarak embriyolarda bulunan (ve insan vücudundaki tüm farklı hücre türleri haline gelebilen) kök hücrelere geri dönmelerine neden olduğunu gösterdi. ). Günümüzde araştırmacılar, bu süreci daha hassas bir şekilde kontrol etmenin, hücrelerin yaşını geri almak için Yamanaka faktörlerini kullanmanın veya hasarlı dokuları embriyo benzeri bir duruma geri dönmeden onarmanın yollarını arıyorlar. Babraham’daki ekibin, yaşlı cilt hücrelerini nispeten kısa bir süre için Yamanaka faktörlerine maruz bırakarak başardığı şey bu gibi görünüyor. Bununla birlikte, önemli sorunlar devam etmektedir, çünkü hücreleri yeniden genç yapan faktörlerin aynıları kanseri daha olası hale getirebilir.

Yaşlanmayla mücadele için masada başka fikirler de var. Örneğin, sorunlara neden olan eski hücreleri doğrudan temizleyebiliriz. Canlı kalan ancak bölünmeyi durduran hücreler “yaşlanmış” olarak kabul edilir. Bu yaşlanan hücreler, bir ömür boyu vücutta – özellikle deride, karaciğerde, akciğerlerde ve dalakta – birikir ve hem faydalı hem de zararlı etkileri vardır. Yararlı dokuları onarmaya yardımcı olan faktörleri salgıladıkları için faydalıdırlar, ancak yaşlanan hücrelerin sayısı arttıkça organların ve dokuların normal yapısını bozabilirler. Yaşlanmış hücrelerin temizlendiği farelerin yaşlanma belirtileri göstermesi daha uzun sürdü.

Altos Labs veya başka bir organizasyonun bu bulmacayı ne ölçüde çözeceğini kimse bilmiyor. Ancak açık olan şu ki, doku onarımına yardımcı olmanın, kanserle savaşmanın veya bağışıklığı güçlendirmenin yeni yolları gibi çabalardan yan ürünler olacak. Buradaki can alıcı nokta, yaşlanmayı yenme görevinin, tıpkı aya inişin sadece aya inişle ilgili olmadığı gibi bir uçsuz bucaksızlığa sahip olmasıdır; her türlü yeni teknolojiye, bilimsel bilgiye ve tıbbi sonuçlara yol açacak bir yolculuktur.

Solucanlar da bir uyarı notu sağlar. Bu uzun ömürlü genetik mutantlar, çok daha uzun bir kırılganlık dönemine sahiptir, bu da yalnızca yaşam süresini değil, sağlık süresini de artırmaya odaklanmanın önemini vurgular. Bunun ötesinde, yaşlanma sadece kişisel bir sorun değildir: sosyal, ekonomik, psikolojik ve diğer kaygılarla iç içedir. Örneğin 70’li yıllara veya 80’li yıllara kadar çalışmalı mıyız? Zaten zenginler fakirlerden daha uzun yaşarken eşitliği nasıl sağlayacağız? Belki de her birimizin kendi cevabını bulması gereken en alakalı soru: amacımız ne olacak? Bu ekstra yıllarda bizi ne mutlu ederdi?

Daniel M Davis, Manchester Üniversitesi ve Imperial College London’da immünoloji profesörü ve The Secret Body: How the New Science of the New Science of the Human Body Is Changing the Way We Live (Vintage) kitabının yazarıdır.

daha fazla okuma

Yaşlanmayan: Yaşlanmadan Yaşlanmanın Yeni Bilimi Andrew Steele (Bloomsbury, £20)

100 Yıllık Yaşam: Uzun Ömür Çağında Yaşamak ve Çalışmak Lynda Gratton ve Andrew Scott tarafından (Bloomsbury £ 10.99)

Bu Ölümcül Sarmal: Bir Ölüm Tarihi Andrew Doig (Bloomsbury, £ 25)

Leave a Comment