Sportin’ Life: John W. Bubbles, bir Amerikan Klasik kitap incelemesi

Makale işlemleri yüklenirken yer tutucu

1943 yapımı “Stormy Weather” filminde, kısa olmasına rağmen, dansçı John W. Bubbles’ın ustaca dehasını özetleyen büyüleyici bir sahne var. etkileyici ve aydınlatıcı yeni biyografiye, “Sportin’ Life: John W. Bubbles, bir Amerikan Klasiği”ne, bu musluk öncüsünün bugün neden neredeyse bilinmediğini açıklamaya da yardımcı oluyor.

Bir melon şapka takan ve bastonu döndüren Bubbles, Domino Johnson adındaki cana yakın bir katil rolünde, bir kabareye kuğu atıyor ve hem tanıdık hem de esrarengiz olan bir dönüş, kayan kaydırak ve keskin, ani duruşlar kasırgasını serbest bırakıyor. Sıkı dönüşler, şapkasının yazı tura atışı, başı öne eğik, bir dizini bükerek dikmesini dondurması: Bu tanıdık çünkü Bob Fosse, James Brown ve Michael Jackson tarafından kopyalanan hareketleri gördünüz.

Yine de esrarengiz, Bubbles’ın net berraklığı ve sıvı kolaylığıdır. Vücuduna mükemmel bir şekilde hakim, farklı yönlere uçan bir vücut, sonra o kadar hızlı bir araya geliyor ki, iş başında bir film hilesi olduğundan şüphelenebilirsiniz. Bu arada, aynı zamanda arsızca şarkı söylüyor ve bayanlarla masalarında flört ediyor, omuzlarını küçük düşürerek onlarla dalga geçiyor. Sinirli bir cazibe yayıyor. Sahne elektrik ve görsel bir sürprizle dolup taşıyor.

Louis Armstrong ve caz üzerine kitapların yazarı Brian Harker’ın “Sportin’ Life”ı, bu dans sanatçısının ilk yaşam öyküsüdür ve bir zamanlar ünü göz önüne alındığında şaşırtıcı bir gerçektir. 36 yıl boyunca Bubbles, vodvil tarihinin en uzun süreli ortaklıklarından biri olan şarkı ve dans ekibi Buck ve Bubbles’ın bir parçasıydı. İkili, 1936’da dünyanın ilk televizyon yayınında yer aldı. Edward ve henüz eşi olmayan Wallis Simpson için bir komuta performansının ardından, tahttan çekilmeden önce Galler Prensi’nin kendisi tarafından Londra’da şoförlüydüler.

Günün ırksal sınırlarına rağmen, Bubbles film malzemesiydi: uzun boylu, yakışıklı, öldürücü bir gülümseme. Olağanüstü bir şovmen. Var olan çok az klipte, o doğal biri. Başrollerini Dick Powell ve Priscilla Lane’in paylaştığı 1937 yapımı “Varsity Show” filminde, Bubbles muhteşem bir şekilde step dansı yapıyor (bir kapıcı, daha az değil), piyanist ortağı Buck (né Ford Lee Washington) eşliğinde. Bu ve Bubbles’ın tamamı siyah olan “Gökyüzünde Kabin”deki kısa sahnesi, Hollywood’un ondan istediği her şeydi.

Film endüstrisinin bir kör noktası vardı (daha fazlası yakında), ama George Gershwin yoktu.

Brigham Young Üniversitesi’nde müzik tarihi dersi veren Harker, kitabının başlığını Gershwin’in 1935’te tamamen Siyahlardan oluşan operası “Porgy and Bess”te yarattığı Bubbles’ın baş rolünden alıyor. Sportin’ Life, bu tarihi prodüksiyonun göze çarpan kötü adamıydı: tehlikeli ve – Bubbles’ın doğasına sadık – karşı konulmaz bir dans eden uyuşturucu satıcısı. Gershwin ona rolü verdi; denetim gerekli değildir. Ona “Benim Balonlarım” derdi.

Bubbles kendi kendini yetiştirmiş bir dansçı olduğu, müzik okumadığı ve opera deneyimi olmadığı için Gershwin “geleneksel olmayan himayesine” kendi ders verdi, Bubbles onun yanında otururken ve şarkı söylerken dairesinde piyano çalıyordu. Hayat değiştiren bir deneyimdi. Kariyerinin geri kalanı boyunca, “It Ain’t Necessally So”, Bubbles’ın resmi olmayan tema şarkısıydı. Gershwin ayrıca Bubbles’ı, şarkıları nota nota dans etmek için ünlü ayaklarını kullanmaya teşvik etti.

‘Kuğu Dalışı’, profesyonel bale hakkında sahip olabileceğiniz her şüpheyi dile getiriyor

Bu ayaklara çok şey biniyordu. Gershwin gelmeden önce, Bubbles ayak bileklerini 50.000 dolara sigortalamıştı. Etkisi musluk dünyasına yayılmıştı. Bill “Bojangles” Robinson hafif, kristal pıtırtı ve mükemmel desenleriyle saygı görürken, Bubbles daha güçlü, dinamik ve spontane bir tarza sahipti. O sırada çoğu vurucu parmak uçlarında dans ediyordu, ancak Bubbles topuklarını indirerek ritmik karmaşıklık ve senkop ekledi. Takipçiler ona “ritim musluğunun babası” adını verdiler.

Yine de Bubbles 1986’da 84 yaşında yoksul öldü. Ünlü hayranları, yıllar önce Bubbles adlı TV şovunun düzenli olduğu Bob Hope, Liza Minnelli ve Johnny Carson da dahil olmak üzere cenazesine katıldı. 1950’ler ve 60’lar boyunca nostalji yaşanırken Bubbles’ın moda anları vardı. Harker, 80’lerde, “günün en ateşli pop yıldızı Michael Jackson’ın evcil şempanzesine büyük dansçının adını verdiğine dair söylentilerin su yüzüne çıktığını” belirtiyor. Musluk uzmanları ve meraklıları dışında, bugün Bubbles’ın adını çok az kişi biliyor.

Harker, ırk ayrımcılığının şovmenlerin vodvil pistlerinde ve Hollywood’daki fırsatlarını sınırladığı noktaları titizlikle çiziyor. Yine de Bubbles tiyatroya çaresizce aşıktı. John William Sublett Jr.’da doğdu. 1903’te Nashville’de sahne adını, çocukken neşeli doğasıyla büyülenen bir vodvil yöneticisinden aldı. 14 yaşına geldiğinde Buck ile takım kurmuştu.

“Zavallı görünüyorduk,” dedi Bubbles, “hiçbir şey bilmiyormuş gibi konuştuk ve umursamıyormuş gibi dans ettik.”

Bu rahat hava, ikilinin özel sosunu sakladı: mutlak ustalık. Harker, “Buck ve Bubbles, virtüözlükleriyle yeni bir Siyah başarı çağını müjdelediler,” diye yazıyor. Kimsenin takip etmek istemediği hareketlerdi.

Musluğu beklemeyeceğimiz yere koymak

Yine de, örneğin Fred Astaire veya Bill Robinson’ın film kariyerine sahip olsaydı, Bubbles’ın mirası kesinlikle farklı olurdu. Harker, Bubbles’ın filmlerde oynamamasının tek nedeninin ırkçılık olmadığına inanıyor. Astaire, Ginger Rogers, George Burns gibi pek çok vodvil filme başarılı bir adım attı ve aralarında Siyah sanatçılar da vardı. Harker, Robinson, Stepin Fetchit ve Eddie Anderson’ın “tenlerinin rengine rağmen Hollywood’da başarılı olduklarını” yazıyor.

Harker, dansçının Hollywood’da neden bombalandığına dair ilginç bir argüman ortaya koyuyor: O çok seksiydi. Harker, “Film yapımcıları Bubbles’ın cinsel gücünden neredeyse kesinlikle dehşete düştüler” diyor.

Bu “Fırtınalı Hava” sahnesinde, kıvrımlı çevikliğiyle yayılan erkeksi bir sıcaklık var.

Örneğin, “Küçük Albay”da genç bir Shirley Temple ile avuncular, saygılı bir evcil rolünde bir araya gelen Robinson’dan çok farklıydı. Buna karşılık, Harker, film eleştirmeni Pauline Kael’in Bubbles’ı nasıl tanımladığını “daracık seksi” olarak nitelendiriyor.

Harker şöyle yazıyor: “Clark Gable için cinsel çekicilik başarının anahtarıydı; John Bubbles için ölümcül oldu.”

Film endüstrisinin Bubbles’ın yeteneğinden ve çekiciliğinden yararlanmamayı seçmesi şaşırtıcı olmaya devam ediyor. İroniler ve adaletsizlikler ortada. Harker, 1930’da Fred Astaire’in Bubbles’a bir musluk dersi için astronomik bir 400 dolar ödediği kitabını açar – olağanüstü bir hareket.

Harker, Astaire’in dersi asla açıklamadığını açıkça belirtir. Hesap, hikayeyi birkaç yayınlanan röportajda anlatan Bubbles’tan geliyor. Harker bunun doğru olduğuna inanıyor, ama öyle olmasa bile, yazıyor, bir anlamı var. “Astaire’in karmaşık adımları… ancak Bubbles’ın yeniliklerinden haberdar olan bir dünyada gerçekleşebilirdi. Adamla özel olarak çalışarak ya da onu uzaktan gözlemleyerek sonuç aynıydı: Astaire, Bubbles’tan fikirler ödünç aldı. Herkes yaptı.”

Etki, yine de, ölümsüzlüğü sağlamak için yeterli değildi. Harker’ın kitabı yalnızca canlı bir tarih değil, aynı zamanda neler olabileceğine – onu alkışlayan dünya da onu kuşatmasaydı, Bubbles’ın ne kadar büyük bir sanat yapabileceğine dair dokunaklı bir ruminasyondur.

Sarah L. Kaufman, The Washington Post’un dans eleştirmeni ve “The Art of Grace”in yazarıdır.

John W. Bubbles, Bir Amerikan Klasiği

Okurlarımıza bir not

Amazon.com ve bağlı sitelere bağlantı vererek ücret kazanmamız için bir araç sağlamak üzere tasarlanmış bir bağlı kuruluş reklam programı olan Amazon Services LLC Associates Programına katılıyoruz.

Leave a Comment