Port Jervis incelemesinde Lynching: New York ırkından nefretin zamanında tarihi | Kitabın

FPhilip Dray’in A Lynching at Port Jervis’i, İrlandalı göçmenleri ve köleleştirilmiş Afrikalıların torunlarını aslında zenginler tarafından yiyip bitiriyor, ancak yine de yayılan bir kitap.

Robert Lewis’in 2 Haziran 1892’de mafya cinayetini detaylandırıyor, “linç etmenin, ardından Mason-Dixon Hattı’nın altında kontrolsüz bir şekilde kabarmanın, kollarını kuzeye doğru genişletmek üzere olduğunun bir işareti olarak” anında takdir edilen bir olay.

Dray, “1857 ile 1950 arasında bir linç vakasının yaşandığı New York’taki tek şehir olan Port Jervis adı, kuzeyde hoşgörüsüzlükle eş anlamlı hale geldi” diye yazıyor.

Pitoresk kasaba, güney tarzı vahşet için bir karakol olarak değil, kurnaz sofistike insanların trene binip alışveriş yaptığı Manhattan’ın bir “uydusu” olarak görülüyordu.

Dray’in önerdiği gibi, Port Jervis’teki öfke, Ida B Wells veya T Thomas Fortune gibi liderlerin linç karşıtı haçlı seferini ateşlemeye yardımcı olduysa, başarısız oldu ve hala, alt başlığında belirtilen “hesaplaşmaya” yakın herhangi bir şeyde başarısız oluyor.

Yeterli titizlikle, Dray bugüne kadar kanunsuz infazları kataloglar. Teknoloji sayesinde, Siyah Amerikalıların modern terimlerle, sıklıkla polis memurları tarafından linç edilmesinin utanç verici görüntüsünün her zamankinden daha yaygın olduğunu açıklıyor. Cep telefonlarından ve polis teşkilatından veya gösterge paneli kameralarından alınan görüntüler, ırkçı şiddeti hiç olmadığı kadar geniş bir izleyici kitlesine kesintisiz olarak ulaştırıyor.

Buffalo’daki soğukkanlı katliamın aksine, Port Jervis’teki linç neredeyse tuhaf görünüyor. Kesinlikle üç kahramanı – Mayıs-Eylül arası çatışan beyaz bir çift ve açık tenli, cana yakın bir Afrikalı Amerikalı – neredeyse hayal gibi görünen bir pervasızlıkla hareket etti.

Akıllı, güzel ve koyu saçlı 23 yaşındaki Lena McMahon, onu evlat edinen ebeveynleri tarafından sevildi. Evde yaşamasına rağmen, aile dükkânındaki şeker tezgahını işletmek ona alışılmadık bir bağımsızlık kazandırdı.

Cesur bir satıcı ve “ahlaksız kadın katili” olan Philip Foley, başlangıçta bir talip olarak onaylandı. Foley, yüklü bir faturayı ödemediği için otelden kovulduğunda, Bayan McMahon’un koruyucuları her şeyi farklı gördü.

Robert Lewis, Foley ile Delaware House adlı otelde çalışırken tanıştı. Foley bariz bir spor ve cömert bahşişçiydi, etkileyici Siyah adamı işvereninden yiyecek ve içecek almaya ikna eden düzgün bir operatördü.

Lewis kovuldu ama Foley’nin kontrolünde kaldı. Lena McMahon da öyle. Ailesine meydan okuyarak, Foley’nin iflasını görmezden gelerek, onun sevgilisi oldu ve New York’a kaçmayı planladı. Bir oda için bile yeterli para olmadan, Foley onu bir kaçmanın işe yarayacağına nasıl ikna etti? Aşk ve şehvetin yol açtığı şaşkınlık, onu neredeyse anlaşılır kılıyor. Ama Lewis, Foley tarafından Lena’yı isterse Lena’yı “almaya” teşvik ediliyor – Foley ilk başta direneceğini ama önemli olmayacağını söylüyor – bu nasıl oldu? Hangi Siyah adam bunun kesin bir ölüme yol açmayacağına inanabilirdi ki?

Dray, büyük bir titizlikle, Lewis’in tecavüzden sonra nasıl yakalandığını anlatıyor. “Yavaş hareket eden bir kömür mavnasında” olta takımıyla keşfedildi. Tutsaklarına, McMahon’un beyaz erkek arkadaşı Foley’nin “onu eylemi gerçekleştirmeye nasıl teşvik ettiğini” anlattı.

Yüzlerce kişinin rol aldığı Lewis’in asılmasının ardından ve diğer Siyah erkekler Foley’nin sevgilisine cinsel tacizde bulunmaları için onlara 5 dolar teklif ettiğini söylemelerinin ardından, Foley Lewis’in “suç ortağı” olarak tutuklandı. Birçok beyaz insan aşıkları öldürdü ve ardından “Siyahi bir adam yaptı” iddiasında bulundu. Ama Foley cezasız kaçacağını nereden biliyordu?

Saygın bir Port Jervis avukatı olan “Yargıç” William Crane, trajediden çıkan kahramanlardan biridir. Kalabalığı sakinleştirmeye ve Lewis’i serbest bırakmaya defalarca çalıştı. Bir noktada, zaman kazanmayı umarak, Lewis’in kurbanı McMahon’un önüne getirilebileceği fikrini yakaladı, böylece onu şüpheye yer bırakmayacak şekilde teşhis edebildi.

“Kurbanların” bazen sözde saldırganları yok etmek için ateş yakmalarına izin veriliyordu ve bu olağanüstü geleneği genişleterek Dray, hikayesini zenginleştirdiği önemli bilimsel bilgiyi gösteriyor. Özellikle, gerçek gizli sevgilisini yakmak üzere olan ve son bir savunmayla azarlanan bir kadını anlatması özellikle tüyler ürperticidir: “Biz bu kadar sevgili olduktan sonra, bunu nasıl yapabildin?”

New York, Buffalo’daki bir Tops süpermarkette silahlı saldırının ardından bir anma töreni düzenlendi. Fotoğraf: Brendan McDermid/Reuters

Port Jervis’in linç edilmesi, Amerikan edebiyatının klasik bir eserinin doğmasına neden oldu. William Crane’in en küçük kardeşi Stephen Crane, etkileyici bir roman olan Canavar’ın yazarıydı. Mitolojikleştirilmiş Port Jervis’i ırk, etnik köken ve sosyal sınıfa göre katmanlara ayrılmıştır.

Amerika’nın beyaz üstünlüğünün şiddeti, silahları ve kontrolü ile kalıcı büyüsüne dair anlayışımızı genişletmek için, Port Jervis’te Bir Lynching üstündür.

Akron, Ohio’da 1900’lü bir “ırk isyanı” ve bir Afrikalı Amerikalının neredeyse linç edilmesi geliyor. Louis Peck, sözde genç bir kıza saldırmaktan tutuklandı. Cleveland’a kaçırıldığı öğrenildiğinde, isyancılar taş hapishaneyi dinamitlediler ve bir belediye binasını yaktılar. Peck 20 dakika içinde yargılandı ve mahkum edildi. 1913’te haksız yere hapsedildiği anlaşıldı ve serbest bırakıldı.

Ku Klux Klan’ın 1920’lerin canlanma zamanlarında kuzeydeki yükselişi bugün de öğreticidir. John Birch Society’nin müteakip yükselişi ve sivil haklar döneminde isyancı isyanların çoğalması da öyle.

Dray’in bu tür gelişmelere ilişkin açıklamasını, cevap eksikliğinden dolayı tatmin edici bulmamakta haksız mıyım? Belki de A Lynching’in Port Jervis’te reçete ettiği dışında ırk nefretine bir cevap yoktur. Araştırın, düşünün ve çözün.

  • A Lynching at Port Jervis: Race and Reckoning in the Gilded Age, ABD’de Farrar, Straus & Giroux tarafından yayınlandı.

Leave a Comment