Pennsylvania’daki bir yatılı okulda kaybolan Alaska Yerlisi bir çocuğun ailesi için, yeni bir çalışma hesap verebilirlik umudu sunuyor

PHILADELPHIA — Federal hükümet Çarşamba günü, 400’den fazla federal ve kilise yatılı okula gönderilen binlerce Kızılderili çocuğun akıbetleri ve ıstırapları üzerine büyük bir araştırma yayınladı.

Ama raporun yüzlerce sayfası arasında Mary Kininnook’a ne olduğuna dair tek bir kelime yok.

Tlingit kızı, 14. doğum gününden üç gün sonra Pennsylvania’daki Carlisle Indian Industrial School’daki bir hastane yatağında öldü.

Hala kayıp. Alaska’daki ailesi de onu aramaya devam ediyor. Şu anda Cumberland County’deki Ordu Savaş Koleji olduğu gerekçesiyle okul mezarlığına gömülü bir düzineden fazla “bilinmeyen” arasında yattığından şüpheleniyorlar.

Kininnook’un büyük yeğeni 69 yaşındaki Eleanor Hadden, Çarşamba günü Alaska’dan yaptığı bir telefon görüşmesinde “Onu özlüyoruz” dedi. “Mary, ara sıra onunla konuşurum, ona ulaşmaya çalıştığımızı bilmesini sağlarım.”

Yeni İçişleri Bakanlığı araştırması, Yerli çocukları beyaz topluma asimile etmeye zorlama çabalarıyla tanımlanan okullarda ölen öğrencilerin en az 53 işaretli ve işaretsiz mezar yerini belirledi. Hastalık, aşırı çalışma ve ağır çalışma nedeniyle ölümler yaygındı.

[US reckoning with role in Native American boarding schools]

Carlisle okulu – “Kızılderili’yi öldür, adamı kurtar” için yapılan Carlisle deneyi – ilk olarak birinci sayfada bahsedilen raporun üzerinde geziniyor.

John N. Choate tarafından yaklaşık 1885’te çekilen ve yatılı okul döneminin ve modern kabul ve sorumluluk talebinin ikonik görüntüsü haline gelen Carlisle öğrenci grubunun ve müfettişin evinin bir fotoğrafı dahil edilmiştir.

1880’lerden bir başka fotoğraf, Carlisle’ın nasıl çalıştığına dair fikir veriyor ve Chiricahua Apache çocuklarını geldikten kısa bir süre sonra gösteriyor.

Carlisle yöneticileri, okulun Yerlileri beyaz insanlara dönüştürmede kaydettiği ilerlemeyi göstermek için genellikle öğrencilerin öncesi ve sonrası fotoğraflarını çekerken, ikincisi elbiseli kızları ve gömlek ve kravatlı erkekleri ve saç şortlarını gösteriyordu.

Carlisle’de ve ülke genelinde çocuklar ailelerinden uzaklaştırıldı, dillerini konuşmaları yasaklandı ve kültürlerinden koparıldı, bugün kabilelere ve ailelere eziyet etmeye devam eden bir miras.

Birçok çocuk asla eve dönmedi. İçişleri Bakanlığı, 19 okulda 500’den fazla ölüm tespit etti, ancak bu rakam şüphesiz çok eksik bir sayı.

Sadece Carlisle’de yaklaşık 180 çocuk gömülü ve daha küçük ama bilinmeyen sayıda öğrenci, orta ve doğu Pennsylvania’daki topluluklara gömüldü. Carlisle liderleri onları okulun “gezi” programı kapsamında beyaz aileler için ev ve çiftlik hizmetine yerleştirdikten sonra öldükleri yere gömüldüler.

İçişleri Bakanlığı, devam eden ölen çocuk sayısının binlerce veya daha fazlasına çıkabileceğini söyledi.

Departman, çalışmanın ikinci cildinin, genellikle bakımsız mezarlık alanları, federal hükümetin finansal yatırımları ve okulların devam eden Yerli topluluklar üzerindeki etkisini incelemeye çalışacağını söyledi.

Çarşamba günü Hadden, raporun varlığının basit gerçeğinin zamanın değiştiğini kanıtladığını söyleyerek raporu okumaya başladı.

“İnsanlar, eve dönmeyen çocukların kayıp çocukların mesajını duymaya hazır değildi” dedi. “Şimdi dünyanın neler olduğunu duyması çok cesaret verici.”

Federal hükümet bazı okulları kendileri yönetti ve Katoliklere, Protestanlara ve diğer kiliselere diğerlerini işletmeleri için fon sağladı ve sistemi Yerli Amerikalıları “uygarlaştırmayı” amaçlayan yasalar ve politikalarla destekledi.

Okullar, topraklarını alırken Yerli Amerikalıları asimile etmeye yönelik ikiz bir ABD politikasının parçasıydı. Carlisle gibi okullarda temel eğitim sağlamak, Yerlileri boyunduruk altına almanın ve beyazların arzu edilen mülkleri edinmelerine yardımcı olmanın en ucuz ve en güvenli yolu olarak görülüyordu.

Laguna olan İçişleri Bakanı Deb Haaland, araştırmayı yayınlarken, ailelerin ayrılığını ve okulların neden olduğu nesiller arası travmayı “hem yürek parçalayıcı hem de inkar edilemez” olarak nitelendirdi.

Çalışma, hücre hapsi, kırbaçlama, yiyecek vermeme, kırbaçlama ve tokat atma gibi okul kurallarının “genellikle ceza yoluyla uygulandığını” söyledi. Okullar bazen daha büyük çocuklara küçük çocukları cezalandırdı.

Modern Amerika’da, yatılı okulların dokunmadığı bir Yerli aile bulmak nadirdir.

Haaland, Kanada’daki eski okullarda yüzlerce işaretsiz mezarın keşfedilmesinin ardından geçen Haziran ayında soruşturmayı duyurdu. Ajansı, 37 eyalet veya bölgede faaliyet gösterdiği bilinen 408 okul belirledi.

Bu sistemin tohumu, eski süvari subayı Richard Henry Pratt’in 1879’da eski bir Ordu kışlasında ülkenin ilk federal olarak işletilen, rezervasyon dışı yatılı okulunu açtığı Pennsylvania’da ekildi.

Okulu, 40 yıl boyunca Amerikan Kızılderili çocuklarını isimlerini, dillerini, dinlerini, geleneklerini ve aile bağlarını ortadan kaldırarak, onları İngilizce konuşmaya zorlayarak ve ilkel iş becerilerini öğreterek “uygarlaştırmak” için çalıştı.

Dayak yaygın bir cezaydı ve salgın hastalıklar erkek ve kızları öldürüyordu. 1918’de kapanmadan önce Carlisle’den 10.000’den fazla çocuk geçti.

Son beş yıl boyunca kabileler, kayıp çocuklarının kalıntılarını almak için Carlisle’a gittiler ve onları yeniden gömmek üzere atalarının anavatanlarına geri götürdüler.

Bu müdahaleler, orijinal definlerin özensiz bir şekilde ele alındığı, beyaz yöneticilerin Yerli öğrencilere çok az önem verdiği iddialarını destekledi.

Temmuz ayında, yıllarca süren araştırma ve çabadan sonra, Rosebud Sioux, kabileden dokuz erkek ve kızın kalıntılarını talep etti ve onları Güney Dakota rezervasyonlarının uçsuz bucaksız çayırlarına evlerine kadar eşlik etti.

Bu parçalanma endişe verici bulgulara yol açtı.

Ayı Şefi’nin 16 yaşındaki kızı Küçük Kız olarak da bilinen Maud ile aynı mezarda ikinci bir kalıntı seti bulundu. Ordu, başka bir mezarda, boyunda yüksekte oturan bir kemik olan ek bir ikinci omur içerdiğini söyledi.

Bu, dört mezarlık parçalanmasının tanımlanamayan üç kalıntı seti ürettiği anlamına geliyordu.

2017 yılında, Kuzey Arapaholu bir çocuk olan Little Plume, mezarından kayıptı. Orada gömülü, bunun yerine yeniden gömülen iki bilinmeyen kalıntı vardı. Little Plume’nin kalıntıları daha sonra bulundu ve Wyoming’deki ailesine geri döndü.

İçişleri Bakanlığı, kayıtların her zaman tutulmadığı için ölen çocukların nerede olduklarını açıklamanın zor olduğunu söyledi.

Yerli liderler sordu: Okullar çocukların izini nasıl kaybedebilir?

[More than a century later, disinterment kicks off Aleut girl’s long journey home to St. Paul Island]

Carlisle’de orijinal, ahşap mezar işaretleri yere çürüdü. 1927’de mezarlık, kampüsün ön kapısına yakın şimdiki yerine taşındı.

Alaska Yerlisi Hadden, Mary Kininnook’un “Bilinmeyen” olarak işaretlenmiş taşlardan birinin altında yatabileceğine inanıyor.

Okul her yerden çocukları aldı. Alaskalı çocuklar genellikle Seattle gibi bir Pasifik limanına 700 mil yol kat ettiler, ardından trenle 2.700 mil daha Carlisle’a taşındılar.

Kininnook okula 1903’te geldi. Kayıtlar onun Aralık’ta öldüğünü gösteriyor. 28, 1908 ve orada gömüldü, ancak mezar taşlarından hiçbiri onun adını taşımadı.

Hadden, Orduyu cevaplar için zorlamaya devam ediyor ve “bilinmeyen” çocukları tespit etmek için resmi bir çabanın 2024’te başlayabileceğine inanıyor.

Hadden’in yakın zamanda ölen annesi, Mary’yi aramaya ilk olarak 1967’de başladı. Hadden de, Alaska’dan Pensilvanya’ya birçok yolculuk yaparak yıllarını harcadı.

Hadden Çarşamba günü, “Annem elinden gelen her şeyi yaptı” dedi ve “Bunu bitirmeye çalışıyorum.”

Associated Press bu makaleye katkıda bulunmuştur.

Leave a Comment