Op-Ed: Kitapların iki kültürlü çocuğunuzun benlik algısını şekillendirmesine izin verin

Ülke çapındaki okullarda konuşmak için seyahat ederken, bazen yüksek Latinx popülasyonuna sahip topluluklarda bile öğrencilerin etkileşimde bulunduğu ilk Latinx yazarıyım.

62 milyondan fazla insanın Hispanik veya Latinx olarak tanımlandığı bir ülkede bu inanılmaz görünüyorsa, 2021’de çocuk kitaplarının yalnızca yaklaşık %9’unun Latinx insanlar tarafından yazıldığını düşünün. Daha da azı (%7.6) bizimle ilgiliydi.

Ayrıca, Eğitim Bakanlığı Medeni Haklar Ofisi’ne göre, çocuklarımızın yaşamlarını ve öğrenimini derinden bozan ve renkli topluluklar üzerinde orantısız bir şekilde olumsuz etkiler yaratan iki yıllık okul karantinalarından henüz kurtulduk. Öğrenmenin önündeki eşitsizlikler ve engeller, dil edinme becerileri ve azalan üniversite kayıtları dahil olmak üzere birçok alanda daha da kötüleşti.

Ve şimdi, kısmen, geniş kitlelerimizin ve topluluklarımızın çeşitli bakış açılarını ve deneyimlerini anlatan çocuk kitaplarındaki kültürel içeriği doğrudan hedefleyen kitap zorluklarının endişe verici bir yükselişiyle karşı karşıyayız. 2021’de neredeyse 1.600 bireysel kitap mücadelesi vardı ve bu, bir yılda en çok verileri 2000 yılında izlemeye başlayan American Library Assn.’nin Entelektüel Özgürlük Ofisi tarafından kaydedildi.

Ama burada tekrar tekrar gördüğüm şey. Kitaplar ve hikayeler – hatta kültürel olarak çok özel olanlar – çocukları kendilerini ve başkalarını daha iyi tanımaya getirebilir. Çocuklarınızı kitaplarla ilişki kurmaya teşvik etmek, renkli bir ebeveynin yapabileceği en etkili şey olabilir.

Dolayısıyla, çalışmalarımın hayatlarımıza özgü ayrıntılara dikkat ederek Latinx ana karakterleri ve aileleri üzerinde odaklandığı doğru olsa da, karakterlerimin deneyimlerinin tüm çocukların özlemlerine hitap ettiği de doğru: sevilmek, sevilmek, güvenebilecekleri arkadaşlara sahip olmak ve büyüdükçe ve kendi kararlarını verirken görüldüklerini ve duyulduklarını hissetmek.

Çocuk kitaplarını siyasi kazanç için silahlandırmanın mevcut iklimi, bu basit bağlantı eylemini tehdit ediyor. Aynı zamanda, çocukların zengin geçmişleri, kökleri ve başarıları olan insanlar olarak kendilerine dair doğru imajlar geliştirmeleri için daha derin bir risk oluşturur.

Pew Research’e göre, 2010 ve 2019 yılları arasında yeni doğanlar, ABD’deki Hispanik nüfusun büyümesine diğer tüm gruplardan daha fazla katkıda bulundu.

Bunun anlamı, özellikle ülkedeki en yüksek Hispanik nüfusa sahip olan Kaliforniya’da, kültürel duyarlılığın bölücü ve Amerikalı olmadıkları için saldırıya uğradığı bir zamanda iki kültürlü olarak tanımlanan bir okul çocuğu nüfusuna baktığımızdır.

Bu iki kültürlü çocukları nerede bırakıyor? Bu onların benlik algısına ne yapar?

New York’ta iki kültürlü bir çocuk olarak büyüdüm. Ailem Küba’dan mültecilerdi, bir daha asla göremeyecekleri bir ülke. Annem, onun gelişinden kısa bir süre sonra burada doğmuş olduğum için Kuzey Amerika kimliğimi onurlandırmak için elinden geleni yaptı. Bana bir Amerikan ismi (Margaret Rose), televizyondaki “Romper Room”a sınırsız erişim ve daha sonra taksitle satın aldığı bir dizi World Book ansiklopedisi verildi.

Ama Küba mirasına dair anlayışımı, yerinden edilmiş herkesin imzası olan bir tutkuyla besleme bilgeliğine sahipti. Bu bağlantıları çoğunlukla sözlü gelenek yoluyla yaptı çünkü o zamanlar en uygun olan buydu. Bir öğretmen olarak kariyeri, Sagua La Grande Nehri’nin güzelliği, babasının kırsaldaki okulu gibi adayla ilgili pek çok öyküsü aracılığıyla, bana köklerim hakkında bir fikir verirken kendi travmasını ele aldı.

Ben yaşlandıkça, konuşmaları daha karmaşık hale geldi, siyasi çalkantılar, tutulmayan sözler ve New York’ta iki kızı olan göçmen bir kadın olmanın gerçekleri etrafında şekillendi. 13 yaşındayken, apartman partilerinde Celia Cruz’un neşesini keşfettiğimde, Küba’nın bağımsızlığının kahramanı Jose Martí’nin çalışmalarını ve Fidel ile El Che’nin kim olduğunu da biliyordum. Mücadele ve başarıları içeren bir tarihe sahip insanlardan geldiğimi ve hala burada, ABD’de gelişen tarihin bir parçası olduğumu biliyordum.

Bu iki tarafımın bilgisinde bir güç ve daha da önemlisi bir doğruluk vardı. Ailemin geçmişi, kim olduğumun kutsal bir parçası olarak benim için korundu ve nihayetinde, bu ikilik bana insanları ve olayları değerlendirmede nüans alışkanlığı kazandırdı, çocuk kitapları yazmaya getirdiğime inandığım bir alışkanlık.

Çift kültürlü çocuklar, aileleri geçmişi bırakmak istemedikleri için değil, geçmiş onların mevcut kimliklerini şekillendirdiği için her zaman her iki gerçekliği de bilgilendiren ortamlara ihtiyaç duyacaktır.

Harlem Rönesansı sırasında New York halk kütüphanelerinde iki dilli materyaller oluşturan ünlü Afro-Porto Rikolu kütüphaneci Pura Belpré, Siyah ve kahverengi iki dilli patronlarının “kültürel olarak yoksun” olduğu fikrine karşı ünlü bir şekilde sövdü. Kariyerini, çocukları Porto Rikolu köklerine gururla bağlayacak bir dizi materyal ve yaklaşımı savunarak geçirdi. “Bir çocuk, kendi kültürünün değerini bilirse, başka bir kültürün değerini anlamaya daha hazırlıklı olacaktır” dedi.

Yaz boyunca, çocuklarımıza gelecek yıl için iyileşmek ve sıfırlamak için biraz zaman borçluyuz. Kitapları eğlence, bağlantı ve olumlama olarak keşfetmenin bir yolunu da onlara borçluyuz. Onlara, kim olduklarını kutlayan ve ailelerde nesiller boyu süren uzun yer değiştirme eğilimlerini anlamanın bir yolunu sunan hikayeler borçluyuz.

Bu çabayı göstermezsek, yanlışlıkların, utancın ve klişelerin gerçeğin yerini almasına izin verme riskini alırız.

Meg Medina, 2019 Newbery madalyası. Yakında çıkacak kitabı “Merci Suárez Havalı Oynuyor”.

Leave a Comment