Op-Ed: Ailem Kuzey Kutbu’nda iklim değişikliği görüyor. İşte harekete geçmeyi nasıl öğrendik

Ülkenin çoğu yerinde bahar çiçekleri açtı, ancak Alaska’da buzlar hala eriyor.

Ben bir iklim değişikliği bilimcisi ve bir anneyim ve çocuklarımla ısınan bir dünya hakkında konuşmanın en iyi yolu onlarla bilim yapmak. Ve böylece, bir bahar günü, üçümüz kış gölünün buzunda hapsolmuş gaz kabarcıklarının peşine düşeriz.

Bu kışın çoğunu Alaska’daki donmuş göllerde kar kürekle geçirdim. Aslında, son 22 yılımı Kuzey Kutbu’ndaki yüzlerce gölde kürek çekerek ve sonra bakarak geçirdim. Bu yıl, yalnız olmadığıma sevindim.

“Kızağı çekebilir miyim?” 7 yaşındaki oğlum Anders’a soruyor. 10 yaşındaki kardeşi Jorgen kadar güçlü ve yetenekli olduğunu göstermeye can atıyor. Gölün yüzeyinde yana doğru eğilmiş “sarhoş” bir ladin ağacından gölün dört metrelik kabarık karına atlar. Son yıllardaki yaz mevsiminde ısınma, eskiden yıl boyunca donmuş halde kalan toprağı öğüterek ağacın köklerine verdiği desteği zayıflattı. Jorgen, içinde metan gazı analizörü ve diğer ağır bilimsel ekipmanların bulunduğu kızağı tutuyor. Dizginleri bırakmaya pek hazır değil.

Anne, diye bağırıyor Anders. “Ağaçların hemen diğer tarafında, içinde büyük bir delik olan başka bir göl buldum. Köpürüyor olmalı!”

Oğullarım bu baloncukların güçlü bir sera gazı olan metan içerdiğini biliyor. Bazen kışın ve özellikle ilkbaharda, buzda hapsolmuş baloncuklar atmosfere salınır ve burada gelen güneş ışınımını yakalar ve gezegenin ilave ısınmasına katkıda bulunur.

Ailem ve ben, metan kabarcıklarının en çok göllerin altında permafrost’un çözüldüğü yerlerde bol olduğunu gözlemledik. On yıllardır Kuzey Kutbu çevresindeki çeşitli noktalara donmuş zemine yerleştirilmiş sıcaklık sensörleri – ve Yakutsk, Sibirya’da, 100 yıldan fazla bir süredir – insanlar ölçümler yaptığı sürece, permafrost’un istikrarlı bir şekilde ısındığını gösteriyor. Havuzlarda suyun yüzeyde toplandığı yerlerde, permafrost çözülme hızlanır ve metan püskürten termokarst (çözülme) gölleri oluşur.

Bu göller, binlerce yıldır atmosferden donmuş ve kilitlenmiş karbon salıyor. Isınma, dondurucu kapısının açılmasına neden olarak mikropların göl diplerinde önceden donmuş topraktan karbon yemesine izin verir. Mikroplardan bazıları, insan faaliyetleriyle yayılan fosil karbon gibi, göllerden kabarcıklar çıkaran ve atmosferik ısınmaya katkıda bulunan metan üretir. Bu da, kısır bir geri besleme döngüsünde daha fazla toprağın çözülmesine ve daha fazla metan salınımına neden olur.

İklim değişikliğinden bahsettiğimizde oğullarım soruyor: “Endişeli misin anne?” Yıllar boyunca sayısız medya röportajcısının bana bunu sorduğunu duydular. Bu çok iyi bir soru.

Bugün, permafrost topraklar atmosferin iki katı kadar karbon içerir ve permafrost karbon salınımı son Buz Devri’nden bu yana devam ederken, herhangi bir hızlandırılmış salınım bilim adamlarını ve politika yapıcıları endişelendiriyor. Bu, toplum küresel ısınmayı sanayi öncesi seviyelerin 2 santigrat derece üzerinde belirli eşiklerle sınırlamak istiyorsa, insanların kendi karbon emisyonlarını daha da azaltmak zorunda kalacağı anlamına geliyor.

“Hayır,” diye karşılık veriyorum onlara gülümseyerek. “Akıllıca kararlar vermeye daha iyi hazırlanabilmemiz için sorunu anlamakla ilgileniyorum, ancak endişelenmiyorum.”

Yaşadığımız yer ve benim yaptıklarımdan dolayı, çocuklar Kuzey Kutbu’nda meydana gelen değişikliklerin farkındalar: hızla çözülen permafrost; orman yangınlarının yoğunlaşması; buzullar, buz tabakaları ve deniz buzu kayıpları; kutup ayısı ve mors habitat kaybı tehdidi; tundradaki çalıların genişlemesi; ve hastalıkların bitkilerde yayılması. Liste devam edebilir. Birçokları için sakatlayıcı bir endişeye yol açıyor. Bunu anladım.

Daha fazla ısınmayı önlemek için umut edebilir ve çabalayabiliriz ve yapmalıyız, ancak burada ve başka yerlerde bazı değişiklikler zaten önlenemez. Değişim her zaman olmuştur.

Kocam ve ben korkmak yerine, yapabileceğimiz yapıcı bir şeyin, çocuklarımıza şu anda tüm görkemiyle Dünya’ya yakın olmak için neler yapabileceklerini göstermek olduğuna karar verdik. Evde fen bilimleri derslerinin bir parçası olarak, onlara göl sıcaklıklarını nasıl izleyeceklerini ve göllerde ne kadar kabarcık olacağını tahmin etmek için yararlı araçlar olan ev yapımı barometreler yapmayı öğretiyoruz. Onları aile çiftliğimize dahil ediyoruz, böylece toprak işlemeyi, hayvanlara bakmayı ve başkaları için sürdürülebilir gıda yetiştirmeyi ilk elden öğrenebilsinler. Kendi öğrenimlerini sahiplendiler ve yol boyunca insanlar ve Dünya için güçlü bir etik sorumluluk duygusu geliştirdiler.

Dünyadaki çevresel değişimin çoğu istenmeyen bir durumdur, ancak bu değişiklikler hakkında nasıl düşüneceğimiz ve bunlara nasıl tepki vereceğimiz konusunda bir seçeneğimiz var. Değişim fikrinin içimizde bir yara haline gelmesine izin verebiliriz ya da etrafımızda meydana gelen kaçınılmaz değişimlere uyum sağlayabiliriz. İyileştirme fırsatları arayabiliriz. İklim değişikliği oranlarını yavaşlatabilmemiz için hepimiz enerji israfından kaçınmalıyız. Çevre üzerinde büyük etkisi olacak davranış değişikliğinin, daha fazla insanın dışarı çıkıp doğal dünyaya olan sevgisini yeniden alevlendirmesi durumunda gerçekleşebileceğine inanıyorum.

Akşam güneşi, ladin ormanı ufkunun ötesine geçerek, derin mavi tonlarının gökyüzüne akmasına ve kirpiklerimizde don oluşmasına izin veriyor. Jorgen’in küreği buzdaki biraz karı çizerek yüzeyin hemen altında görünen büyük bir beyaz gaz cebini ortaya çıkardı. Gözleri irileşir ve dönerek “Kibritlerin var mı anne?” diye sorar.

“Tabii yaparım,” diye yanıtlıyorum. “Bunun metan olup olmadığını test etmek ister misin?”

“Evet!” iki oğlan da aynı anda bağırır. Jorgen uzun buz mızrağını kızaktan alır ve buzla kapatılmış gaz cebine daldırır. Bir kibrit yakıyorum ve hemen başımızın üzerinde parlak turuncu bir ateş topu yükseliyor. Metan yanarak daha az etkili gazlara, karbondioksite ve su buharına dönüşürken, göl buzundan sıçrayan kalıcı alev yüzlerimiz ve ellerimizi ısıtıyor.

“Şimdi sizin yapmanız gereken,” diyorum, “insanların bu gazı iyi bir şekilde kullanmalarının bir yolunu bulmak.” Kızağımızı gölün karşısına, ormanın ve evin içinden geçirmek için toplanıyoruz.

Alaska Fairbanks Üniversitesi’nde su ekolojisi, biyojeokimya ve permafrost profesörü olan Katey Walter Anthony, “Gölleri Kovalamak: Aşk, Bilim ve Kuzey Kutbu’nun Sırları”nın yazarıdır.

Leave a Comment