Linda Beard, aile tarafından işletilen, aileye öncelik veren ekibin sahibi olarak parlıyor

Linda Beard, 30 yıllık profesyonel yaşamının çoğunu üçüncü ve dördüncü sınıf öğrencilerine ders vererek geçirdi – sonunda bir ilkokul kütüphanecisi ve hatta Mt. Pleasant, Michigan, memleketi.

Ancak yarış tutkunları onu, en yakın zamanda ve oldukça iyi bir şekilde, sürücü Noah Gragson ile 2022 Daytona 500 için sahaya çıkan küçük, aileye ait Beard Motorsports takımı olan, önde gelen NASCAR Cup Serisinde bir takım sahibi olarak tanıyor.

Bu oldukça kariyer birikimi, ancak Beard size bir beceri setinin diğerine yardımcı olduğunu söylerdi – asla tahmin etmeyeceği şekillerde.

“Sana bu anlatacağım, [teaching] topluluk önünde konuşabilmeme yardımcı oldu,” dedi Beard. “Noah 500’ü muhabirlerle konuştuktan sonra Daytona medya merkezine gittiğimde – ve beni önde istediler – ‘Tamam, sanırım bunu yapabilirim’ diye düşünüyorum.”

“Kütüphane öğretmenliği yaparken kaç kez 35 üçüncü sınıf öğrencisinin karşısına çıktım ya da okuldaki her sınıfa sahip oldum? Ben de ‘Bunu yapabilirim’ diye düşündüm.

“Hikayelerimi bir şekilde devam ettiriyorum. Herkesin bir hikayesi olduğuna inanıyorum. Ve bir hikayemiz var. Oradaki herkesten daha özel değiliz, sadece orada olmayı gerçekten istediğimiz için oradayız. Charter ekipleriyle karşılaştırıldığında bizim için biraz farklı olabilir. Ama yaptığımız şeyi gerçekten seviyoruz ve bence oldukça iyi iş çıkarıyoruz.”

Buna karşı çıkmak zor olurdu.

İLGİLİ: Kadınlar NASCAR’ın manzarasını nasıl değiştiriyor?

Beard’ın takımı tartışmasız bu yılki Daytona 500’ün Külkedisi hikayesiydi – NASCAR Xfinity Serisi şampiyonluk yarışmacısı Gragson, sözleşmeli bir başlangıç ​​pozisyonu olmayan takımlar arasında en iyi eleme olarak sporun en büyük etkinliği için ızgarada bir yer kazandı. Eleme şovu o kadar iyiydi ki Gragson, bir yıl önce takımın 500 teklifini sonlandıran bir senaryo olan Blue Green Vacation 150 Duel’de Daytona 500’e “yarışarak” girmek zorunda bile değildi.

Bu, takıma büyük bir nefes verdi – yarışa tam olarak hazırlanma şansı – çünkü bir seri kiralama ve otomatik yarış girişi yok. Ve Gragson’a sporunun en ünlü etkinliğinde ilk çıkışını yapması için yüksek profilli bir fırsat verdi.

Kariyer basamaklarını tırmanırken 23 yaşındaki Gragson için büyük bir andı. Aile reisi kocası Mark’ın Ocak 2021’de vefat etmesinden bu yana ilk Daytona 500’ü başlatan Beard ve aileye ait ekibi için duygusal bir zamandı. Takım, 2021’de Daytona 500’e katılmaya hak kazanamadı. Beard’ın vefatından sonra, bu yılki büyük başarı bir dönüm noktasıydı; Beard’a büyük bir saygı ve bu sıkı sıkıya bağlı aile ekibinin Linda’nın liderliğini sürdürebileceğinin teyidi.

Beard Motorsports’un izniyle

Beard, “Bunun yapmak zorunda olmadığımız bir şey olduğuna karar verdik ama yapmak istedik” dedi. “İçimizde hissettiğimiz bir şeydi ve özellikle yaptım, devam etmek istedim.

“Kocam bize hayatımızın bunca yılı boyunca yarışmaya gitme ve yaptığımız şeyi yapma sevgisini verdi ve bu sana bir nevi yapışıyor. Yani, biraz hoşlanıyorsun ve sonra daha fazla oluyor. Onu seviyorsun. Ve ondan vazgeçmek zor.

Beard, “Bence asıl kısım kocam Mark’ın başlattığı şeyi sürdürmekti, onunla ne yapabileceğimizi görmek için,” diye devam etti Beard. “O görev başındayken bu konuda endişelenmedim çünkü kararları onun verebileceğini biliyordum. Sonra aniden şimdi, bu kararlardan bazılarını alıyorum. Yani bu onu biraz daha zorlaştırıyor, ama daha ödüllendirici hale getiriyor.

“Bu 500 oldukça özeldi. 500’ü tekrar yapmak için. Ve bunu Noah ile yapmak için. Bu bizim için çok şey ifade ediyordu.”

Takımın 2021 girişimi sporda da önemli bir andı. Beard, o sırada NASCAR’ın önde gelen serisindeki tek kadın takım sahibiydi. Şubat 2022’de Jessica McLeod, BJ McLeod Motorsports’un CEO’su ve ortak sahibi olarak atandı.

Tabii ki, bu pozisyonda olmak hiçbir zaman Beard’ın vizyonu değildi – yarış, 43 yıllık kocasıyla bir ortaklık girişimiydi. Yarışla ilk karşılaşması, evlenmeden önce onunla çıktı. Ama kısa sürede spora da aşık oldu.

“Bunu yapacağımı hiç tahmin edebilir miydim? Hayır,” dedi. “Mark bunu yapmaya başladığında, tüm bu insanlarla birlikte ızgarada kendime baktım ve ‘Bu gerçekten oluyor mu?’ diye düşündüm. Onu hiç rahatsız etmedi. Her şey hakkında kendinden emindi. Ben sadece, huşu içinde ve orada olmaktan çok heyecanlıyım. Ve ızgaraya her çıktığımda ve bunu yaptığımda olan şey bu. Orada olduğum ve bu deneyime sahip olduğum için çok müteşekkirim.”

Gragson bu duyguyu paylaştı. Beard Motorsports’un eski sürücüsü ve popüler gazisi Brendan Gaughan tarafından 1 numaralı otomobilin sürücü koltuğunu devralması için özenle seçildi. 62 Beard Oil Motor Sporları Chevrolet, 23 yaşındaki Gragson, eline geçen sürüş fırsatını bundan daha fazla takdir edemezdi. Bu Şubat’ta 39. yarışa başladıktan sonra ilk 15’te yer aldı ancak yarışların sonlarına doğru, birden fazla arabanın karıştığı bir kazaya karıştı.

“2021’de Sayın Erdoğan’ın vefatıyla yaşananlardan sonra. Şu anda NASCAR Xfinity Serisi şampiyona sıralamasında lider olan Gragson, “Sakal ve yarışa girmemek o aile için gerçekten zorlayıcıydı” dedi.

“Yeni Nesil arabayı tek bir çalışanla çalıştırmak için büyük bir finansal taahhütte bulundular. Yani 400 veya 600 çalışanı olan takımlara karşı yarışabilmek gerçekten çok özeldi, böyle takımlar.

“Bence gerçekten heyecanlandılar. Duyguyu ve heyecanı anlatabilirsin. Odak noktam, bana verdikleri fırsatla onlar için olabilecek en iyi işi yapmak ve yapmaktı. Umarım onları gururlandırmışımdır. Ve umarım tekrar fırsat olur.”

Takım için dört Daytona 500’de yarışan ve 2020’de en iyi Beard Motorsports finişine sahip olan, Las Vegaslı bir yerli olan Gaughan tarafından belirlenen etkileyici bir rekoru takip eden Gragson’ın planı kesinlikle bu.

Gaughan, “Trendleri kovalayan insanları seviyorum” dedi. “Las Vegas’tan geliyorum ve NASCAR’a geleneksel yoldan gelmedim. Sanırım kariyerimin çoğunu trendleri alt etmeye çalışarak geçirdim ve Beard Motorsports takımı bu şekilde. Ve bu şeyin başında son derece güçlü iradeli bir kadın olduğu gerçeği, çok talihsiz bir durumda başına geçen, bunu kaldırabilmesi, onunla koşması ve odaklanmaya devam etmesi, devam etmesi. herkes aynı yönde çalışıyor ve o bunu kendi yöntemiyle yapacak. Onu bunun için seviyorum.

“Bence bu harika ve bence NASCAR bu takımın nasıl rekabet ettiğini bile alkışlıyor olmalı.”

Beard Motorsports’taki tek tam zamanlı çalışan, Beard’ın hemen övdüğü ekip şefi Darren Shaw’dur: “O bu takımın çok önemli bir parçası, bizim için çok şey yapıyor.”

Takımın Charlotte mağazasındaki sıkı çalışması, Gragson’ın duygusal favori takımı ileri götürmek için bir şansı daha olacağı anlamına geliyor – 24 Nisan, Talladega Superspeedway’deki GEICO 500’de.

İyimserlik ve güven eksikliği yoktur. Bu ekip, Mark Beard’ın hayalleriyle motive oluyor ve Linda Beard’ın her şeyi yapabilen ruhuyla ayakta duruyor – birçok düzeyde azimli olmanın parlak bir örneği.

“Bence kesinlikle olabilir [an example]” Beard spordaki yerini kabul etti.

“Ve bu başka birini motive ediyorsa, bundan gerçekten çok mutluyum. Bana bakıp ‘belki ben de yapabilirim’ derlerse. Bu harika bir şey olurdu. Ama kendimi herkesten üstün görmem için, bu ben değilim. Bunu yapmam.

“Burada olmayı sevdiğim için buradayım. Burada olmak istiyorum. Ve bunu yapmak için bu tutkuya sahibiz.”

Leave a Comment