‘Evde Yetiştirilen’: BAM’da DanceAfrica Her Şeyi Ailede Tutuyor

DanceAfrica’nın 2019’dan beri ilk kez Brooklyn Müzik Akademisi’ne döndüğü bu hafta sonu, festival de köklerine geri dönecek. 45’incisi olan bu baskı için, tüm katılımcı şirketler yereldir – ilk yıllarda olduğu gibi. Hepsi daha önce birçok kez festivalde yer aldı ve soyları iç içe. Her zamankinden daha fazla, bu DanceAfrica bir aile birleşimi, soy ağacının dallarının nasıl uzadığını görme şansı. Dolayısıyla bu yılın başlığı “Homegrown”.

2016 yılından bu yana festivalin sanat yönetmeni olan Abdel R. Salaam, temayı çeşitli nedenlerle seçtiğini söyledi. Harlem’de doğdu, 1977’de Brooklyn Akademisi’nde DanceAfrica’yı başlattığında Chuck Davis Dans Topluluğunun bir üyesiydi. Salaam, grubun Nijerya’daki bir Pan-Afrika festivali olan Festac’tan nasıl döndüğünü ve mini dizinin nasıl sahnelendiğini hatırladı. “Kökler”, kendi neslinin, “Afrika köklerimizi keşfetmeye ve onları geri kazanmaya çalışan sivil haklar hareketinin çocukları”nın enerjisini yakalamıştı.

Salaam, Davis’in “Bu benden daha büyük” dediğini hatırladı. Ertesi yıl, DanceAfrica diğer dört yerel topluluğu içeriyordu.

Salaam, “Afrika kıtasından şirketleri davet etmek için henüz finansal kaynaklara sahip değildik” dedi, “ancak kıtadan elimizden geldiğince çok insanla çalışarak elimizden geldiğince Afrikalı olmaya çalışıyorduk. Ve bir noktada, ‘Bunu tam olarak bizim öğrettiğimiz gibi yaptığınız için minnettarız, ama hikayeniz nedir?’ dediler.

“Bu, ‘evde yetiştirilen’ derken kastettiğim şeyin bir parçası,” diye devam etti. “Burada gelişen hikayeler, müzik ve dans da aynı derecede önemliydi. Afrikalı Amerikalılar olarak kendi enerjimizi getirecektik.”

Ancak evde yetiştirilen temanın başka bir yanı da var. Salaam, genellikle bu ilk yıllarda, bir grubun yeterli müzisyene sahip olmayabileceğini ya da birileri “dışarıda koşuşturduğu” ve “böylece herkes herkesle çalışmaya başladığı” için bir yedek oyuncuya ihtiyaç duyabileceğini söyledi. Festivalle birlikte geniş bir aile büyüdü ve gelecek nesli, yani Salaam’ın dediği gibi “kültür içinde yetiştirilen” çocukları içeren geniş bir aile büyüdü. Bu yılki festivalde yer alan ve birçoğunun o çocukların büyüdüğü yetişkinler tarafından yönetilen şirketler, hepsi DanceAfrica ailesinin bir parçası.

En eskisi festivalden daha eski: 1960 yılında Harlem’de kurulan LaRocque Bey Dans Okulu. 1990 yılında vefat eden Bey, gösterişli, pelerinli, iri yarı bir figürdü, Apollo’ya bağlı bir Harlem efsanesiydi. Tiyatro ve Malcolm X. Okul ve şirketi artık Bey’in 56 yaşındaki yeğeni Jerome Hunter tarafından yönetiliyor.

Hunter, Bey için “LaRocque’un varlığının nasıl saygı uyandırdığını ve insanların kalplerine nasıl dokunduğunu gördüğümde 8 yaşındaydım” dedi. Afrika davulu ve dansı, eğitim – “Buna karşı bir sevgisi vardı ve bunu bana aşıladı.”

Yakın zamanda yapılan bir provada, Hunter baş davulcuydu, müziği bir kaptan gibi yönetiyordu, ancak aynı zamanda koreograftı, ince stil noktaları sergiliyor ve profesyonel deneyiminden dersler veren bir öğretmendi. Daha sonra bir röportajda, kendisine öğretilenleri diğer etkilerle nasıl birleştirdiğini ve yerel halkın “Amerika’dan gelen bu adam bize bazılarımızın unuttuğu bir kültürü öğretiyor” diyerek mutlu bir sürprizle ifade ettiği bir Sierra Leone gezisinden bahsetti. Ama çoğunlukla amacından bahsetti: kalplere dokunmak ve hayatları değiştirmek.

Bu yılki bir diğer katılımcı olan Bambara Davul ve Dans Topluluğu, 1995’te Bambara Davul Topluluğu olarak başlayan daha yeni bir kökene sahiptir. Ancak son 20 yıldır sanat yönetmeni Jewel Love, DanceAfrica ile çok eskilere gidiyor. İlkinde dans etti.

Harlem Dans Tiyatrosu’nun ilk çıraklarından biri olan Love, 1972’de Chuck Davis ondan sınıfına gelmesini istediğinde esas olarak modern bir dansçıydı. “Bu bir kapı açılışıydı” dedi. Şirketine katıldı ve Afrika dansına bir Afrikalı Amerikalı olarak yaklaşan bir koreograf oldu.

“Afrika geleneğini canlı tutuyoruz ama bizim işimize yarayan bir şeye dönüşmesine izin veriyoruz,” dedi, “çünkü benim geldiğim yer burası, üzerinde yürüdüğüm beton, aşkımı hokkabazlık ederken yapmak zorunda olduğum dokuzdan beşe.” Sanat.”

Love, Davis’in şirketinin müzik direktörü Ron Love ile evlendi. Bir oğulları, Adewole ve küçük çocuklar olarak sahnede davul çalıp dans eden kızı Noelani vardı. Artık büyümüş olan bu çocuklar Bambara’yı yönetmeye yardım ediyor: Müzik yönetmeni olarak Adewole, sanat yönetmen yardımcısı olarak Noelani. Aşk, “Ailede tutuyoruz” dedi.

DanceAfrica’nın diğer çocukları, ikisi “Homegrown” için geri dönen kendi gruplarını kurdu. 47 yaşındaki Yao Ababio, 2001 yılında Asase Yaa African American Dance Theatre’ı kurdu. Kökleri orijinal DanceAfrica şirketlerinden birine dayanıyor: Dinizulu and His African Dancers, Drummers and Singers, 1947’de başka bir patrik olan Yao Opare Dinizulu tarafından kuruldu.

Ababio Brooklyn’de büyüdü ve çok erken yaşlardan itibaren hayali Dinizulu topluluğu ve DanceAfrica’da performans sergilemekti. 14 yaşında DanceAfrica sahnesinde ilk şansını yakaladı, ancak suçiçeği kaptı. “Blokumda ağlıyordum – kaba, çatlak bir blok – ama arkadaşlarım benim için ne kadar önemli olduğunu bildikleri için arkamdaydı” dedi.

Asase Yaa’yı “şehir hikayelerini göstermek ve çocuklara ulaşmak için davul ve dans kullanmak” için başlattı. “90’lı yıllarda hip-hop’ta büyürken bazen insanlar Afrika kültürünü güçlü tutmak için yaşıtlarıma itibar etmezdi. Ama biz bu kültürü ciddiye alan bir soydan geliyoruz. Kültür biziz.”

Yakın zamanda bir Asase Yaa provasında, Ababio’nun erkek kardeşleri davulcular arasındaydı. (Biri, Kofi Osei Williams, şirketin ve ona bağlı okul ve vakfın genel müdürüdür.) Kızı dans ediyordu. Köşelerde, titreşimleri emen daha çok çocuk vardı.

49 yaşındaki Mahiri Keita’nın Asase Yaa kardeşlerle birlikte büyüdüğü de benzer sahnelerdeydi. “Biz etrafta koşuşturan, arkadaş olan ve meşaleyi daha sonra ele alacağımızı bilmeyen çocuklardık” dedi. 2004 yılında Farafina Kan’ı kurdu.

Mandingo’daki “Afrika’nın Sesi” adının fikri, geçen yıl vefat eden tanınmış bir Gine davulcusu olan babası Mamady Keita’dan geldi. “Mükemmel,” dedi Mahiri, “çünkü Batı Afrika’yı kentsel sokak kültürüyle karıştırıyor ve harmanlıyoruz” – DJ’ler, beatbox’çılar, dans salonu, crump. “Sürekliliğin bir parçasıyız.” “Homegrown” için geri dönen diğer şirketler gibi.

Bu topluluklar arasında Harambee Dance Company, aykırı görünebilir. Frank ve Sandella Malloy, 1992’de Charleston, SC’de başladılar. Ancak 1996’da New York’a taşındıklarında, onlar da DanceAfrica ailesinin bir parçası oldular. Frank ve oğulları Frank Jr. – Harambee ile davul çalarak büyüyen – genellikle Salam’ın 1981’de kurduğu şirket olan Forces of Nature için davul çaldı.

Bu, bu yılki şirketlerin yöneticileri arasındaki bir başka bağlantı: Hepsi Forces of Nature için davul çaldılar. Ve bağlantılar, her yıl festivalde yer alan iki ev grubuna kadar uzanıyor. Salaam’ın 2016 yılında düzenlediği bir mezunlar grubu olan Dance Africa Spirit Walkers, “Fors of Nature’ın bir bölümü” dedi. Mezunların bir kısmı diğer house topluluğu olan BAM RestorationArt Dance Youth Ensemble’dan geliyor.

Şimdi 25. yılında olan bu son grup, on yıl boyunca Forces of Nature ile dans eden Karen Thornton tarafından yönetiliyor. Ancak DanceAfrica ailesine, 2017’de ölen kurucusu Davis’in sınıfları aracılığıyla girdi. Bu sınıflar hakkında “Hep saklanmaya çalışıyordum” dedi. “Bir gün 15 numara Converse spor ayakkabısını bana fırlattı, bana vurdu ve ‘Bir daha sakın saklanma’ diye bağırdı.”

“Beni değiştirdi” dedi. “Baba Chuck dünyamı açtı.” Şimdi, “hayatı boyunca beklediği” için DanceAfrica’da olmak için sabırsızlandığını ifade eden 9 yaşındaki kız gibi çocuklara ders veriyor.

Thornton, “Bunu aktarmakla yükümlüyüz,” dedi. “Sıra bizde. O cennet gibi ayakkabının kafama çarpmasını istemiyorum.”

dansAfrika

27-30 Mayıs Brooklyn Academy of Music, Brooklyn; bam.org

Leave a Comment