Bir aile ağacında çarpıcı altın

“Sen öncülerdensin!” babası o tarlada çalışırken neşeyle bağırırdı.O, onun olağanüstü ağır fiziksel emek kapasitesiyle gurur duyuyordu.Onlarca yıl sonra, Susan Korngold hâlâ kendi bekosunu sürüyor, geniş bahçesini elleiyor, sulama hendeklerini koruyor ve Alp County çiftliğinde gerekli olan tüm zorlu temizliği yapar.

Onun mülkü, Carson Nehri’nin Batı Çatalını çevreleyen büyüleyici ve tertemiz bakımlı Quail Hollow Airbnb’yi içeriyor. Dikkat çekici bir şekilde, aynı zamanda Eski Göçmen Yolu’nun Carson Nehri Rotası’nın bir kısmı boyunca uzanmaktadır. Birkaç farklı isimle bilinmesine rağmen, bu sadece Kaliforniya altın sahalarına giden en kısa yol değil, aynı zamanda 1848 ve 1851 arasındaki en popüler yoldu.

Büyüleyici rehber kitabı Gold Rush Trail’de Tarihçi Frank Tortorich, hem Kaliforniya’daki hem de daha sonra Nevada eyaleti haline gelen ilk büyük keşiflerden sonra altın arayanların zihniyetine gerçek bir bakış açısı sağlıyor. Tortorich, günün tutumunun, arazinin “almak için onların” olduğu şeklinde olduğunu yazıyor. Üzücü ama gerçek şu ki, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki kabile topraklarının daha önce bozulmamış ve istikrarlı tarihi, bu on yıllar boyunca tamamen istila edildi.

Tam burada, Alp County’deki Woodfords Kanyonu, bu erken yerleşimci saldırısının ortaya çıkmasında büyük rol oynadı. Tortorich rehberini takip ederek, bu karmaşık zaman periyoduna ilişkin fiziksel kanıtların hala var olduğunu göreceksiniz. Altın bularak servetlerini kazanmaya çalışan adamlar sürüler halinde geliyordu. Sarp ve tehlikeli olmasına rağmen, kanyon, önceden sezilen Sierra Nevada’yı geçmenin en kolay yoluydu.

Susan yakın zamanda soy ağacını yeniden yapan bir kuzeninden James Fennimore ile akraba olduğunu öğrendiğinde şaşırdı ve hayret etmek zorunda kaldı. Babasının bir şekilde sezgisel olarak bildiği gibi, gerçekten öncü soyundandı. Susan’ın büyükbabasının çizgisini takip ederek ve beş kuşak geriye giderek, orada Susan’ın büyük büyük büyükbabasının üvey kardeşi olan ünlü James Fennimore’u bulacaksınız.

James, Old Virginia, Ol’ Virginny ve Virginny Finney gibi farklı takma adlar tarafından biliniyordu. Takma adları, yazımları ve kullanımları bakımından çok çeşitliydi. Tüm yazı, Virginia City mitolojisinin kendi biçimleri haline gelen hikayeleri okuyarak geçirebilirsiniz. Bu yaşamdan daha büyük karakter hakkında çelişkili hikayeler bulmak kolaydır. Eldeki kaynaklara göre, soyundan gelen Susan’ın mülkünün sınırındaki Altına Hücum Yolunda yürümüş olması kuvvetle muhtemel görünüyor.

Bu, bilimsel bir gerçek bulma hipotezi değil, daha çok harika bir hayalin malzemesidir. Onun uzun zaman önceki ilişkisini, Gold Canyon’a giderken Susan’ın evinin arkasındaki muhteşem, yontulmuş kayalıklara hayranlıkla bakarak, bu eski caddenin alt kısmında elleri cebinde gezdiğini hayal etmek kolay. Belki o da bizim gibi hayal kuruyordur.

Orijinal kaynak materyali bulmak zor, ancak daha olası görünen birkaç şey var. Onun hakkında yazılmış çok miktarda malzeme var. Belki de en önemlisi, Amerikan tarihinde çok önemli bir yerde ve zamanda olması ve onu kalabalığın arasından öne çıkaran bir şeye sahip olmasıydı.

Viski sevgisi hakkında çok şey yazılmasına rağmen, gerçekten sinir bozucu bir sarhoşun, ikonik “Virginia Şehri”ne kendi adını vermesi için kimseyi ikna etmesi pek mümkün görünmüyor. O kıvılcım neydi ve en doğru hesap nedir?

Gerçekten bir viski şişesini kırıp kasabayı kendisi mi vaftiz etti?

Eğer öyleyse, tüm nüfusun bunu böyle tutmayı kabul etmesi dikkat çekicidir. “Uzun hikayeler” için Amerikan tutsağının Virginia City’deki muhabirlerle başladığı söylenebilir. O dönemde gerçekler, “etkileyici bir fikir vermekten” çok daha az önemliydi.

1851 baharında, Col. John Reese, Carson Valley’e geldi ve Cenova’da Mormon İstasyonu adını vererek bir mağaza açtı. Nevada Tarih Kurumu Belgelerinde orijinal olarak yazıldığı gibi belgelenen Reese, en yakın diğer yerleşimcinin Altın Kanyon’da bir ticaret merkezi olan ve orada bir tür küçük sığınakta kışı geçiren bir adam olduğunu bildirdi. Şunları yazdı: “Altın Kanyon’da yaşayan adama Virginia lakabı takıldı ve ondan sonra Virginia Şehri seçildi. Gerçek adının ne olduğunu bilmiyorum. Şu anda Comstock’un olduğu yerde o mayınları keşfetti. Altını yıkamak için Kanyon’a bir rezervuar yerleştirmişti.”

Reese, Virginia ile madenci Henry Comstock arasında geçenler hakkında yazmaya devam etti. Virginia City maden bölgesi, Comstock için seçildi. Reese, “Comstock çıkıntıyı buldu ve bir süre orada çalıştı ve sanırım Comstock ve partisi Virginia’yı satın aldı. İkincisi yaşamadı, ancak biraz sonra yaşadı. Çadırı, (G) Eski Kanyon’un alt kısmında, göçmen yolunun olduğu yerde, nehirden aşağı ve yukarı uzanan yolun yaklaşık bir mil üzerindeydi. “Virginia viski içerek epey sarhoş olmuştu. Çadırı bir tepenin yamacındaydı, yarı yeraltındaydı, üzeri paçavralarla ya da eski eşyalarla kaplıydı.”

Old Virginia’nın nasıl öldüğüne dair her ayrıntı hakkında çelişkili bilgiler var, ancak neredeyse tüm hesaplar aynı iki unsuru içeriyor: bir at ve viski. Temmuz 1861 tarihli Daily Alta California, Finney’nin ölümüyle ilgili bir Territorial Enterprise makalesini yeniden yayımladı ve şunları belirtti: Küllerine barış. Tüm iyi adamlar, cesur ve cömert eski öncünün anısına saygı göstermelidir.”

Susan Korngold, yeni bulunan, uzun süredir kayıp olan akrabası için kadeh kaldırıyor, “Şerefe, sevgili Yaşlı Virginia!” Finney’nin maceracı ruhu onu bu topraklarda seyahat etmeye ve onları dönüştürmede kendi rolünü üstlenmeye getirdi. Geçmişe bakıp onun hakkındaki gerçeği bulmaya çalışabiliriz ama onu değiştiremeyiz. Virginney Finney, Batıya Genişleme kroniklerinde efsanevi boyutlarda renkli bir karakterdi. Bilinmeyen topraklara, korkusuz, engelsiz, kaderini doğrudan karşılamaya istekli olarak girdi. Sonunda, belki bu belirli patikada yolculuk etti ve belki de gitmedi. Bize geçmişimizin gömülmesi gereken uzun bir ölü kalıntı olmadığını, dünyamızın şeklini belirlemede her birimizin ne kadar önemli bir rol oynadığımızın hayati bir hatırlatıcısı olduğunu hatırlatır.

Leave a Comment