Beyaz Saray’ın hepsini yöneten bir sorunu var: Gaz fiyatları

Beyaz Saray’ın gaz fiyatlarına odaklanması, üst düzey yetkililerin yaptığı iki ciddi siyasi sonuca dayanıyor. Birincisi, sorun üzerinde çok az kontrole sahip olmalarıdır. İkincisi, fiyatlar pompada yükseldikçe, Demokratların orta vadeli bir yok olma ihtimalleri de artıyor – özellikle ortalama ABD galon gazı yeni rekor seviyelere ulaştığında.

Tartışmalara aşina olan bir kişi, “Gerçekten tek bir gümüş kurşun yok” dedi. “Gerçeği inkar edemediğinizde mesaj atmak gerçekten zor bir konu.”

Biden’ın yardımcıları, sadece son üç ayda galon başına bir dolar artan benzin fiyatlarını yavaşlatmak için çılgınca bir çaba içinde, bir dizi fikri kendi içlerinde tartıştı. Ulusal Ekonomik Konsey liderliğindeki, Enerji Bakanlığı, Dışişleri Bakanlığı ve Hazine gibi Kabine kurumlarının yardımlarıyla dolu hükümetler arası ekip, federal bir gaz vergisi tatilini onaylama, petrol ihracatını kısıtlama, belirli çevresel kuralları gevşetme veya petrole yaslanma konusunda tartıya çıktı. Sanayi kapanan rafinerileri yeniden başlatacak.

Müzakerelere aşina olan insanlar, kısmen, her seçeneğin karmaşık takaslar ve politik olarak acı verici olabilecek ve gaz fiyatında bir düşüş sağlamayı garanti etmeyebilecek dezavantajlarla birlikte gelmesi nedeniyle, takıldıklarını söylüyorlar.

Örneğin Beyaz Saray, Demokrat Parti içindeki bölünmeler ve galon başına kabaca 18,4 sentlik bir indirimin tüketicilere yansıyacağı şüphesiyle bir gaz vergisi tatilini desteklemeyi aylarca erteledi. En iyi yardımcılar, cephedeki üyelerden bu fikri benimsemeleri için artan bir baskı altındalar, ancak Biden, Barack Obama bir gaz vergisi tatili ile saf bir siyasi oyun olarak dalga geçtiğinde de başkan yardımcısıydı.

Bazı Kongre Demokratları tarafından öne sürülen diğer bir seçenek – petrol ihracatını yasaklamak – endüstriyi kızdıracak ve pompadaki gaz fiyatlarını belirleyen dünya petrol fiyatlarını şişirerek geri tepme riskini alacak. Belirli sis kurallarından feragat etme önerisi, benzer şekilde iklim gruplarından bir tepkiye yol açacaktır.

Hükümet eyleminin olmaması, Biden yetkilileri özel sektörü yardım etmeye zorladı. Ancak şu ana kadar yerli petrol şirketlerini boşluğu hızla doldurmaya ikna etmek için mücadele ettiler.

İkilemi ek olarak, yönetim Mart ayında zaten en büyük aracına dönüştü: Ülkenin stratejik rezervinden rekor kıran bir petrol salınımı. Yetkililer, günde ekstra milyon varilin Rusya’nın Ukrayna’yı işgali ve müteakip dünyanın üçüncü büyük üreticisine uygulanan yaptırımların yarattığı arz sıkıntılarını hafifleteceğini umuyorlardı. Ancak arz, fiyatların haftalar içinde yükselişini sürdürmesiyle yalnızca geçici bir rahatlama sağladı.

Eski bir Federal Rezerv ekonomisti ve Obama yönetiminin Ekonomik Danışmanlar Konseyi üyesi Claudia Sahm, “Onların elinde bir sürü 10 sentlik politikalar var” dedi. “Bir tür bozgunculuk var.”

Bu çıkmaz, enflasyonun 40 yılın en yüksek seviyesinde olması ve anketlerin Biden’ın ekonomiyi idare etmesi konusunda seçmenlerin moralini bozduğunu göstermesiyle birlikte, yönetim yetkililerini halihazırda bir dizi başka cephede artan maliyetlerle mücadele etmeye zorladı.

Açıkça, Beyaz Saray rekor gaz fiyatları için Rusya’yı suçlamaya devam etti ve insanları meselenin büyük ölçüde Biden’ın elinde olmadığı konusunda ikna etme umuduyla aylardır artışı “Putin’in fiyat artışı” olarak damgalamaya çalıştı. Ancak savaş hiçbir azalma belirtisi göstermezken, bazı Demokratlar özel olarak mesajlaşmanın etkisiz olduğundan ve Beyaz Saray’ın en azından sorunu çözmeye çalışırken daha büyük bir gösteri yapması gerektiğinden şikayet ediyorlar.

Yönetim kendi adına, son zamanlarda fiyatları dizginlemek için atılmış olan adımları vurgulamaya çalıştı, özellikle de Enerji Bakanı Jennifer Granholm’u geçen hafta Louisiana’ya ülkenin acil petrol stoğunun bulunduğu Stratejik Petrol Rezervi tesislerinden birini gezmesi için gönderdi. Çevre Koruma Ajansı, fiyat sıkışıklığını hafifletmek amacıyla yakıt tedarikine daha fazla etanol girmesine izin veriyor ve son zamanlarda, Kuzeydoğu’da dizel fiyatlarındaki ani artışa karşı koymak için acil durum rezervlerine ihtiyaç duyacakları daha fazla olasılığa hazırlanmaya başladı.

Yine de Granholm bile turu sırasında CNN’e “başkanın fiyatı kontrol etmediğini” söyleyerek hükümetin sınırlı bir cephaneliği kalmasına izin verdi.

Bir Beyaz Saray yetkilisi, yönetimin sınırlı imkanları dahilinde elinden gelenin en iyisini yaptığını savunarak bu görüşü yineledi.

Yetkili, “Anlamlı bir fark yaratacak elimizden gelen her adımı atacağız” dedi. “Küresel petrol fiyatlarının ve gaz fiyatlarının herhangi bir kişiden çok daha büyük güçler tarafından kontrol edildiği gerçeğini anlayıp bununla uğraşırken.”

Yönetimin içindeki ve dışındaki Biden müttefikleri de petrol endüstrisinden bıkmış durumda, bu da zaman zaman şirketlerin üretimi büyük ölçüde artırma konusundaki isteksizliklerinden daha fazla suçlamaları gerektiğini öne sürüyor.

Ukrayna’daki savaş küresel enerji fiyatlarını yükselttiğinden, büyük petrol şirketleri bu yıl şimdiye kadar beklenmedik karlar kaydetti. Ancak şirketler, küresel arz baskıları hafiflediğinde aşırı petrole yakalanma korkusuyla şimdiye kadar üretimi artırmak için yalnızca ölçülü adımlar attılar.

Bazı endüstri temsilcileri, arzın artırılması ve fiyatların düşürülmesine yönelik fikirleri tartışmak üzere kıdemli Enerji Departmanı yetkilileriyle yapılan özel toplantılarda, bunun yerine oturumları boru hatları inşa etmek ve çevresel kısıtlamaları hafifletmek gibi daha uzun vadeli öncelikleri zorlamak için kullandı.

Beyaz Saray’ın, özellikle iklim değişikliğini birinci öncelik haline getirme sözü verdikten sonra, bu tür endüstri dostu adımlar atması pek olası değil. Ancak, pompadaki acının başka yerlerdeki hükümet politikalarını etkilediğine dair bir işaret olarak, yetkililer, iklim savunucularının artan fiyatları fosil yakıtlardan uzaklaşmayı hızlandırmak için gerekçe olarak kullanma baskısına da direndiler.

Bu kısıtlamalar, idareye, Biden’ın daha önceki petrol rezervlerini serbest bırakma kararının, özellikle de yerli şirketler kendi arzlarından daha fazlasını pompaladıkça, Kasım ayına daha görünür bir şekilde geri dönmeye başlayacağını ummak dışında birkaç cazip politika seçeneği bıraktı.

Ancak yaz sürüş sezonu daha yeni başlıyor, Amerikan talebi yüksek ve fiyatlar yükselmeye devam ederse, diğerleri Biden’ın yakında kötü seçeneklerden en iyisini seçmek zorunda kalabileceğini söylüyor.

Sahm, “Muhtemelen benzini galon başına 3 dolara geri getirecek hiçbir şey yok” dedi. Ama bir şey yapmak, yapmamaktan iyidir, çünkü en azından başkan denediğimi söyleyebilir.”

Jonathan Lemire bu rapora katkıda bulunmuştur.

Leave a Comment