Batı Virginia’nın aile çiftliği Koyun Operasyonu konusunda utangaç değil | yaşam tarzı

Somerco, VA – Scott ve Matty Smith kuzu işinde yükselişte.

Baba-kız ekibi, Corridor Ji ve Kanawa County Line’dan sadece birkaç mil uzakta, Lincoln County’de Cole Nehri Vadisi’ne bakan bir yamaçta uzanan 230 dönümlük üç nesil bir aile çiftliği projesi olan Midnight Farms’da yaklaşık 100 koyun işletiyor. .

Çiftliğin yünlü sakinlerinin yaklaşık yarısı, yakın zamanda sonuçlanan gebelik mevsiminde çiftliğin koyunları aracılığıyla gelen ve Smith’in ahırını bir arı kovanı yapan yenidoğanlardır. Al Smith, doğum sürecini gözlemlemenin yanı sıra, insan yardımının gerekli olması durumunda, yeni doğan kuzulara mürekkeple marka numaralarını uygular, onları annelerine bağlar, ikizlerin, tek erkek kuzuların kulaklarını keser ve tüm kuzu, koç ve koyunları tedarik eder. saman ve tahıl ile.

Gündüzleri Alum Creek’te çalışan ve geceleri koyun yetiştiricisi olan Scott Smith, “Noel ile bahar arasında uzun bir zaman var, bu yüzden tüm bu doğum ve yenilenmenin kış boyunca devam etmesi iyi bir şey” dedi.

Mayıs ayından itibaren sürü meralara çıkar ve aşırı otlatmayı önlemek için yaklaşık 65 dönümlük bir alana yayılmış 12 çitle çevrili tarladan geçer. Geçen yıl Smith’ler, onları samanla beslemeye başlamadan önce, Aralık ayına kadar sürüyü otlatabildiler.

Yaz aylarında, 50 ila 50 kiloluk kış kuzuları ağırlığınca, Amish, Ohio’daki Mount Hope müzayedesine kamyonla götürülecek ve satılacak.

Smith’ler, satılık koyunları için pound başına 4 ila 5 dolar arasında bir gelir elde etmeyi bekliyorlar. Doğu Sahili’ndeki taze et pazarları çoğu kuzu için son varış noktası olacak.

Taze kuzu talebi Batı Virginia’da yüksek değil ve Smith Vakfı’na göre eyalet süpermarketlerinde bulunan kuzular genellikle Yeni Zelanda’dan ithal edilen donmuş bir üründür.

Smith’in operasyonu eyaletin Pendleton ve Pocahontas’taki en verimli ilçelerindeki koyun çiftlikleriyle karşılaştırıldığında çok büyük olmasa da, Lincoln veya Kanawa ilçelerindeki en büyük kuzu işletmesidir ve her iki ilçedeki birkaç çiftlikten biridir. Koyunların hala yetiştirildiği ilçeler.

Son yıllarda, koyun yetiştiriciliğindeki düşüş istikrarlı ve eyalet çapında olmuştur.

Eyalet ve federal tarım istatistiklerine göre, 1950’lerde Batı Virjinya çiftliklerinde 300.000’den fazla koyun ve kuzu bulundu.

Şimdi, 32.000 veya 33.000’e düştü” dedi Scott Smith. “Bu eğilimin tersine döndüğünü görmek istiyoruz.”

Smith’in Midnight Farms’daki ilk projesi sığırlara odaklandı – 35 ineği içeren bir düve ineği operasyonu.

“Ancak buranın gerçek bir sığır ülkesi olmadığı ortaya çıktı” dedi. “Toprak koyun gibi küçük geviş getiren hayvanlar için daha uygundur.”

Bölgedeki faal olmayan aile çiftliği alanlarında bol miktarda şişkin mera arazileri ve saman tarlaları ile Güney Batı Virginia, eyalette koyun yetiştirmek için mantıklı bir yer olabilir.

Smith, “Koyun yetiştirmeye başlamak için çok büyük bir yatırım gerekmiyor” dedi. “İnsanların birkaç dönümlük otları çitle çevirdiğini ve üzerinde dört ya da beş koyun otlattığını görmek istiyoruz.”

Smith, vekil kuzu üretmek için yüksek kaliteli genç koyunların yaklaşık 200 ila 250 dolar arasında satın alınabileceğini söyledi.

Bölgedeki lise çiftçilik derslerinin daha çok koyun, kuzu ve diğer küçükbaş hayvan yetiştiriciliğine odaklanması gerektiğini de sözlerine ekledi.

Smith, “Batı Virginia’da koyun yetiştiriciliği çok uzun süredir düşüşte” dedi. “Hadi onu canlandırmaya çalışalım.”

59 yaşındaki Smith, gençliğinde bir teyze ve amcasının mandırasında çalışırken çiftçiliğe ilgi duymaya başladı.

Alum Creek’teki Midway İlköğretim Okulu’nda birinci sınıf öğretmeni olan 23 yaşındaki kızı Matty Smith için Midnight Farms her zaman hayatının bir parçası olmuştur. Çiftliğin safkan South Down koçlarını ve koyunlarını ve Batı Virginia Eyalet Fuarı’nda Border Chevy’yi göstermek için yapılan geziler, çiftlikte büyüyen en önemli olaylar arasındaydı.

Midnight Sheep Farm’da yaklaşık 45 koyun ve yedi koç vardır.

Scott Smith, yünün piyasa fiyatının son yıllarda değerinin düştüğünü ve geçen yıl hasat edilen yünün çoğunun yanmış bir yığınla sonuçlandığını söyledi.

Midnight Farms başka bir aile doktoru tarafından kuruldu – Scott Smith’in babası Lauren. Lincoln County Sağlık Departmanı’nın direktörü olarak da görev yapan Elder Smith, şimdi emekli ve aynı zamanda yol boyunca kurduğu 21 bluebird evini sergilemek için bir bluebird izi oluşturduğu Ridgetop bölgesinde yaşıyor ve çalışıyor.

Matty Smith’in annesi ve Scott Smith’in karısı olan Polly Smith, Lincoln County Lisesi’nin müdürüdür.

Midnight Farms ayrıca birçok at, eşek, tavuk, kaz ve güvercine ev sahipliği yapmaktadır.

Leave a Comment