Barnes & Noble nasıl kötü adamdan kahramana dönüştü?

Yıllarca süren düşüşün ardından Barnes & Noble’ın satışları arttı, maliyetleri düştü – on yıllardır süper zinciri bir süper kötü olarak gören aynı kişiler onun başarısını kutluyor.

Geçmişte, 50 eyalette 600 lokasyona sahip kitap satış imparatorluğu, birçok okuyucu, yazar ve kitap sever tarafından, pazar payı arayışlarında bağımsız mağazalar satın alan iyi donanımlı yayıncılar olarak görülüyordu.

Bugün, neredeyse tüm yayıncılık endüstrisi, çoğu bağımsız kitapçı da dahil olmak üzere, Barnes & Noble’ı destekliyor. Okuyucuların yeni kitaplar keşfetmesine ve yayıncıların fiziksel mağazalara yatırım yapmaya devam etmesine yardımcı olduğu kitap ekosistemindeki benzersiz rolü, onu değişken çevrimiçi satış dünyasında ve çok daha büyük bir oyuncu olan Amazon’da önemli bir çapa haline getiriyor.

Bu haftanın New York Times en çok satanlar listesinde dört kitabı bulunan Colin Hoover’ın da aralarında bulunduğu müşterileriyle edebiyat ajanı olan Jane Distel, “Çalışmayı bırakırlarsa bu bir felaket olur” dedi. “Bu kitap serisi olmadan matbaa işinin ulaşılamaz olacağı konusunda gerçek bir korku var.”

Pandemi, Barnes & Noble’ın yoluna önemli engeller çıkardı. Yaklaşık iki yıldır mağazalarının çoğunda herhangi bir okuma ya da yazar imzası bulunmuyor. Kahve dükkanı işi hala düşüşte. Ve Aralık ayında, Noel alışveriş sezonu yaklaşırken Omicron geldi. Kentsel alanlardaki birçok şehir merkezindeki zincir mağaza, turist ve ofis çalışanı eksikliği nedeniyle hala düşük performans gösteriyor.

Tüm bunlara rağmen, Barnes & Noble mağazalarındaki satışlar, 2019’daki pandemi öncesi performansına kıyasla geçen yıl yüzde 3 arttı. James Donut, yüzde 14 artan kitap satışıyla Barnes & Noble mağazalarındaki satışların yüzde 14 arttığını söyledi. , şirketin CEO’su. .

Bay Dont, “Yılın başında beklemiyordum ama olağanüstüydü,” dedi.

Uzun yıllar boyunca, bağımsız kitapçılardan Barnes & Noble’a karşı düşmanlık o kadar güçlüydü ki, Tom Hanks’i çekici de olsa inandırıcı bir kötü adam yaptı.

Bu duygu, 1998 yapımı “Postanız Var” filminde yakalandı. Nora Ephron’un ortak yazıp yönettiği film, Manhattan’da sevilen bağımsız bir kitapçı olan Meg Ryan’ın karakterini işsiz bırakan Bay Hanks’in oynadığı büyük bir kitapçı zincirinin sahibinin etrafında dönüyor. (Ayrıca sevimliydiler ve aşık oldular.)

Fantezi dünyasına dönersek, bağımsız mağazaları temsil eden Amerikan Kitapçılar Birliği, 1990’larda Barnes & Noble’a karşı bir antitröst davası açtı. Birkaç yıl önce grup, büyük zincirlerden haksız yere daha düşük fiyatlar talep ettiğini söyleyerek birkaç yayıncıya dava açmıştı.

Amerikan Kitapçılar Derneği’nin eski CEO’su Oren J. Teacher, “Rekabetin çok çirkin olduğu bir dönem vardı” dedi. “Barnes & Noble sadece bir düşman olarak görülmedi, tamamen yanlış olan şirket kitaplarını satmakla ilgili olarak görüldü.”

Zamanla kitapçılar, Bay Teicher’in dediği gibi “ortak bir düşman” geliştirdi: Amazon.

Barnes & Noble, 1917’de Manhattan’daki tek bir kitapçıdan büyüyerek müşterileri çekmek için en çok satanlarda derin indirimler sunarak baskın bir oyuncu haline geldi. Mağazaya girdiklerinde okuyuculara, çoğu tam fiyatına satılan, bazen 100.000’den fazla kitaptan oluşan devasa bir seçim sunuldu.

Amazon ortaya çıktığında, Barnes & Noble’ı aldı ve daha derin indirimler ve görünüşte sonsuz bir kitap seçkisi ile daha da iyi oynadı.

Bugün, diğer biçimlerin ortaya çıkmasına rağmen, endüstri hala fiziksel kitaplara güveniyor – American Publishers Association’a göre 2021’de yayıncı satış gelirinin yüzde 76’sını getirdiler. Amazon, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki fiziksel kitapların yarısından fazlasını satıyor.

Aradığınız bir kitabı internetten satın almak çok kolay. arıyorsun. tıklayın. satın alırsın. Bu süreçte kaybolan şey, tesadüfi buluntular, bir mağazadan kapağından dolayı aldığınız kitap, heyecan bölümünde yürürken gördüğünüz karton kapaktır.

Hiç kimse bu tür tesadüfi keşiflerin çevrimiçi olarak nasıl kopyalanacağını tam olarak çözemedi. Kütüphaneleri yalnızca okuyucular için değil, büyük yazarlar dışında herkes için, ayrıca her büyüklükteki temsilciler ve yayıncılar için büyük ilgi çekici kılar.

Bağımsız mağazalar bu tür keşiflerde önemli bir rol oynar, ancak Barnes & Noble mağazaları çok büyük olduğundan genellikle daha fazla adresi el altında tutabilirler. Ve ülkenin birçok yerinde bağımsız kimse yok: Barnes & Noble şehrin tek kitapçısı.

Bağımsız bir yayınevi olan Seven Stories Press’in kurucusu Daniel Simon, “Keşif çok önemli” dedi. “Amazon’un pazar payı ne kadar büyük olursa, genel olarak o kadar az keşif olacak ve daha az yeni ses olacak.”

Ünlü yazarlar için Barnes & Noble farklı bir nedenden dolayı önemlidir – boyutu. Herhangi bir büyük kitap turunda önemli bir durak olan zincirin 600 mağazası, büyük siparişler verebilir ve çok sayıda kopya taşıyabilir.

Bağımsız New Press’in yayıncısı Elaine Adler, “Endüstrinin artık çok iyi bir adam olacak şekilde nasıl geliştiği komik” dedi. “Rehabilitasyonlarının tamamlandığını söyleyebilirim.”

Piyasayı takip eden NPD Books’un iş geliştirme direktörü Kristen MacLean, zincirin ayrıca yayıncıları ülke çapında fiziksel kitap dağıtımına yatırım yapmaya devam ettiğini söyledi.

Bu, her büyüklükteki kitapçı için iyidir.

Danville, California’daki Rakestraw Books’un sahibi ve yöneticisi Michael Barnard, yaklaşık 20 yıl önce Barnes & Noble mağazasından yaklaşık beş mil ötede bir büyük mağaza açtığını söyledi. Büyük bir kitap bölümü olan bir Super Crown, Borders ve Costco kitapçısı da yakınlardaydı – Amazon yükselişteyken.

Ancak Rakestraw buna bağlı kaldı ve hatta başarılı oldu. Bay Barnard, geçen yılın dükkânının gördüğü en iyi yıl olduğunu söyledi.

“Bazen çok rekabetçiydiler ve gelmesi zordu” dedi. Ancak aynı zamanda, “sektörün bizzat kitap basmaya ve satmaya kendini adamış diğer büyük kısmı onlar ve bence karşı karşıya olduğumuz bazı zorlukları paylaşıyorlar.”

“Bunu söyledikten sonra, yolumda benden başka birinin olmamasını tercih ederim” diye ekledi.

2018’de, şirketin yönetim kurulu, beş yıl içinde dördüncü olan genel müdürünü görevden aldı. Sektördeki insanlar, ülkenin en büyük kitapçı zincirinin kapanabileceğinden endişe ediyor.

Ertesi yaz, bir hedge fonu olan Elliott Advisors, zinciri 638 milyon dolara satın aldı ve Bay Daunt’u sorumlu tuttu.

1990 yılında Londra’da ilk Daunt Books mağazasını açan tanınmış bir kitapçıydı ve Bay Daunt, İngiltere’nin en büyük kitapçı zinciri olan Waterstones’a benzer bir sorunu çözmek için getirildi. 2011’de göreve geldiğinde şirket iflasın eşiğindeydi. Teorisi, zincir mağazaların zincir mağazalar gibi daha az ve daha çok bağımsız mağazalar gibi davranması ve tekliflerini yerel zevklere göre uyarlama konusunda eşit özgürlüğe sahip olması gerektiğiydi. Başarılı oldu ve Waterstones’u kârlılığa geri getirdi.

Bu yaklaşımı Barnes & Noble’da tekrarlayın. Ülke genelindeki konumlar için siparişler eskiden New York’taki bir merkez ofis tarafından verilirken, bugün azalan bir merkez ofis yeni kitaplar için minimum sipariş veriyor ve mağaza yöneticilerine yerel satışlara dayalı olarak daha fazla kopya getirip getirmeme konusunda özgür bırakıyor.

Bay Dont, “Bütün ihtişamı var, ama gerçekten yaptığım şey insanların yolundan çekilmek ve onların iyi kütüphaneler işletmesine izin vermek” dedi. “Bütün işler mağaza katında yapılır.”

Barnes & Noble ayrıca, bir zamanlar yanlarında taşıdıkları ve okumayla ilgili olan çok çeşitli eşyalar yerine kitap satmaya odaklandı.

Dont, “Bir kitapçıya bir sürü alakasız şey satıyorduk,” dedi. Kimse ‘Duracell pile ihtiyacım var – kütüphaneme gidiyorum’ diye düşünmez. “

Şirketin kitap direktörü Shannon DeVito, dizinin manga seçimini sağlamlaştırdığını ve son birkaç yılda talep patlamasını körükleyecek envantere sahip olduğundan emin olduğunu söyledi. Ayrıca TikTok’ta piyasaya sürülen kitaplara da yakından ilgi gösterdi, okuyucuların sevdikleri kitaplar için ağlayan viral klipleri, birkaç kitabı en çok satanlar listesine itti.

Barnes & Noble ayrıca, bazı kitapları kapı aralığı veya pencere gibi oldukça görünür yerlere yerleştirmeleri için yayıncılardan ücret almayı da durdurdu. Bay Donut, kulağa bedava nakit gibi geldi, ancak bir dizi soruna neden oldu: kimsenin satın almak istemediği kitaplar göze çarpacak şekilde sergilendi ve satılmayan büyük siparişlerin geri gönderilmesi gerekiyordu. (Kitap endüstrisiyle ilgili garip bir şey, satılmamış kitapların tam kredi için yayıncılara iade edilebilmesidir; bu, Bunalım’a kadar uzanan bir uygulamadır. Nakliye ve taşıma maliyetleri önemli olabilir.)

Artık mağaza yöneticileri hangi kitapların tanıtılacağını seçebilir.

Bay Dont, “Dindarca elimizi kaldırıp ‘Parayı almak istemiyorum’ dedik gibi görünse de,” dedik, “aslında, ‘Almakla ilgili tüm masraflara katlanmak istemiyorum’ dedik. o parayı'” ve bir kenara bırakarak beni Gerçekten harika kütüphaneleri yönetmeye zorladı.

Yıllarca süren sevilmeyen dayanıklılıktan sonra Barnes & Noble, çoğu yaklaşık 15 yıldır yeni halı görmemiş mağazalarını yenilemeye başladı; CEO olarak atanmasından kısa bir süre sonra Dont, Barnes & Noble’ın mağazalarının “biraz çirkin” olduğunu söyledi. Şirket, pandemi nedeniyle 2020 yılında tüm mağazalarını kapattığında, o zamanı gençleşmek için kullandı. Duvarlar boyanmıştır. Mobilyalar yeniden düzenlendi. Bazı büyük ekranların yerini daha küçük masalar aldı. Ve geçen yılın sonunda daha kapsamlı tadilatlar yapmaya başladı.

Barnes & Noble’ın çevrimiçi işi de gelişti. Donnett, zincirin toplam satışlarının sadece yüzde 10’unu oluşturmasına rağmen, bu segmentin pandemi öncesi seviyesinden yüzde 35 daha fazla olduğunu söyledi. E-okuyucusu Nook’u yıllarca zayıf bıraktıktan sonra şirket yeniden yatırım yapıyor. Kısa süre önce sesli kitapları entegre etmek için Nook uygulamasını yeniden tasarladı ve geçen yıl tatilden önce cihazın yeni bir sürümünü yayınladı.

Şirketi yeniden düzenlemek kolay olmadı. Bay Daunt, merkez ofis personelinin eskinin yarısı kadar olduğunu tahmin ediyordu. Bu azalmanın çoğu, görevleri yerel mağazalara kaydığı için birçok kitap alıcısı da dahil olmak üzere işten çıkarmalardan geldi.

Ancak daha az merkezi çalışan, şirketin New York’ta pahalı ofis alanlarından vazgeçmesine izin verdi. Kalan çalışanlar, şirketin halihazırda kiralamakta olduğu Manhattan’daki Union Square’deki ana Barnes & Noble binasında iki katta çalışıyor.

Barnes & Noble’ın geleceği hakkında birçok soru kaldı. Başlangıç ​​marjları düşük olan kitap ticaretinde maliyetler artıyor. Ve tüm kişisel perakendeciler gibi, Barnes & Noble’ın da daha fazla müşteriyi telefonlarından her şeyi satın almayı bırakmaya ikna etmesi gerekiyor.

Ancak, sektör genelinde satışlar arttığı için arkada iyi bir rüzgar var. 2020’de bu kadar çok insan evde mahsur kalırken, pek çok insan bu kadar çok kitap satın aldı. Ülke açılırken, yayıncılar satışların salgın seviyelere geri dönmesini bekledi. Ama şimdiye kadar yapmadılar.

NPD Books’tan Bayan MacLean, güçlü satışların genellikle ünlü yazarların büyük baskılarından kaynaklandığını söyledi ve bazıları bu yıl çıkacak olsa da – Marie Kondo bu sonbaharda küratörlük yoluyla mükemmel yaşamınızı nasıl tezahür ettireceğinize dair bir kitap yayınlayacak – henüz yok. son zamanlarda pek olmadı. Şimdilik, tüm bu satın almaların arkasında başka bir şey var.

Bay Dont, “Şu anda okuma hevesi onu motive ediyor” dedi.

Leave a Comment